Panamakanalens dødstal

en besætning af Vestindiske "Pulvermænd", der transporterer 50 lb. kasser med dynamit på hovedet.

en besætning af Vestindiske “Pulvermænd”, der transporterer 50 lb. kasser med dynamit på hovedet.

Af Lydia M. Reid

den egentlige bygning af Panamakanalen, som ukendt for mange blev udført i to faser, bragte en helt ny række faktorer i beregningen af omkostningerne ved at bygge et teknisk vidunder af den art, der blev indviet i 1914 i den lille republik Panama. Den første byggefase kendt som den franske periode varede ti år fra 1881-1889. Den, såvel som den amerikanske periode, 1904-1914, vil blive husket for sin dristighed, men mere end for sin dristighed og tekniske innovation, vil den huske den enorme pris, der betales i menneskelivet.

på hælene på det dyreste stykke jernbanespor, der nogensinde er bygget med hensyn til menneskeliv, Panama Railroad, den franske periode med opførelsen af Panamakanalen fremførte simpelthen og fremhævede farerne ved opførelsen af jernbanen. Bygningen af kanalen af den franske Compagnie Universelle Du Canal Interoc blev plaget fra starten med de problemer, der er forbundet med at opbygge en struktur af sin art i et tropisk land. Det er blevet sagt, at fem hundrede liv gik tabt for hver kilometer (ca.halvtreds miles) af kanalens længde eller i alt 25.000 dødsfald.

de tropiske sygdomme, der er forbundet med at skære gennem tæt, jomfruelig jungle og arbejde i det unikt varme og fugtige klima i Panama, for ikke at nævne kedeligt gennem et særligt vanskeligt isthmisk terræn for at muliggøre sammenføjning af de to oceaner, var de første faktorer til at hæve dødstallene. Der var en periode, hvor Panama fik den tvivlsomme skelnen som et tropisk skadedyrshul og en “hvid mands grav”, hvorfra enhver hvid mand i hans rette sind skulle undgå. Malaria, gul feber, dysenteri, tyfus, dengue, for ikke at nævne vanskelighederne med at tilpasse sig den tropiske varme tog en stor vejafgift på livet for de få hårdføre sjæle fra Frankrig og de caribiske øer, der turde vove sig til Panama.

den største pris blev betalt af arbejderne, der kom med bådbelastninger til isthmus for at arbejde på opførelsen af vandvejen. De racemæssige forskelle, som vi vil se, blev en åbenlys påmindelse om, at “Panama var fire gange mere dødbringende for den sorte mand, end det var for den hvide.”De sorte arbejdere, der generelt var Vestindiske, hvis de overlevede, ville huske de mange vidunderlige og værdifulde ting ved deres Kanaloplevelse. Gennem deres erindringer ville de imidlertid huske den” enorme fysiske anstrengelse og…den konstante frygt for at blive dræbt”, da deres dødsfald fyldte dødsstatistikken med en stor margin.

død ved vold var sandsynligvis endnu mere frygtet end sygdom, da især i den franske periode togsporinger, fald fra tog (snavsbiler osv.), at blive knust under jord og mudder dias, og kvælning fra skadelige gasser var almindeligt. Pludselig død i for mange tilfælde ville sandsynligvis have været at foretrække frem for overlevelse efter voldelig nedbrydning som en konsekvens af at blive fanget under et togs hjul og et liv med smerte og følelser af ubrugelighed.

med amerikanernes indgang til Kanalkonstruktionen i 1904 blev Yankees afhængighed af dynamit for hurtigt at sprænge lag af jord og sten fra nedskæringerne for at skære Kanalruten ud, den altid tilstedeværende mulighed for at blive sprængt i stykker blev en ny bekymring for især de sorte arbejdere. “Pulvermændene”, de ekstremt dristige sjæle, der transporterede de tusinder af halvtreds pund kasser med dynamit på deres hoveder eller skuldre, sammen med de mænd, der borede ladningshullerne i siden af stenede bundfald, var ofte ofre for utilsigtede eller” for tidlige ” eksplosioner. De fleste af de mænd, der faktisk håndterede dynamitten og ladningsbokse, faktisk, var sorte Vestindianere, som du vil bemærke på billedet af perioden, og de betalte uforholdsmæssigt enhver falsk bevægelse eller fejl i timingen fra deres chefer eller kolleger. Når man forstår dynamitens natur, kan selv den “sved”, der produceres af dette meget ustabile materiale, udløse en eksplosion, hvis den ikke håndteres delikat.

der var også de forfærdelige jernbaneulykker. Selv Gorgas selv på et tidspunkt var optaget af antallet af voldelige dødsfald; de var “meget overdrevne” erkendte han især, da så mange var forårsaget af jernbaneulykker. Hundredvis af sorte mænd mistede deres liv og lemmer i fald fra at flytte snavsbiler og anden jernbanetransport, især i at flytte bytte og mænd til og fra den største af alle udfordringer – Culebra Cut. Mange efterkommere af de oprindelige sølv mænd i dag vil let indrømme, at Culebra Cut, i sin helhed, bør betragtes som en storstilet gravplads– un campo santo – for mængden af Vestindiske liv tabt under byggeriet.

de kontinuerlige kørsler af døds-eller begravelsestogene blev legendariske i løbet af Kanalkonstruktionsårene. Den rutinemæssige passage af disse tog fyldt med ligene af døde, for det meste Vestindiske arbejdere, der var døde, mens de var på jobbet, var et trist syn for de overlevende, der så på med dyster anerkendelse af dem, der, kun kort tid før, havde arbejdet ved deres side. Begravelsestogene bar den afdøde til kolon på deres afhentningsrunder ud af Empire (Culebra).

“fra Colon Panama Railroad kørte regelmæssige begravelsestog ud til Monkey Hill hver morgen.””Over til Panama,” ville Plume huske i sit mindeværdige vidnesbyrd, ” det var på samme måde-begrave, begrave, begrave, køre to, tre og fire tog om dagen med døde Jamaica niggers alle time…It ligegyldigt nogen forskel, om de var sorte eller hvide, for at se den måde, de døde der. De døde som dyr.”*

hvad verden aldrig forestillede sig ville være de tusinder af kroppe, der enten blev sprængt i stykker eller begravet under mudderrutschebaner og sten, der aldrig blev genvundet af rednings-og oprydningsbesætninger, der kæmmede stederne efter eksplosionerne og dødsrutschebanerne. Der var også de ” syge, der aldrig kom til hospitalet – for det store flertal er det – slutningen var ofte endnu mere grusom.”

“beskyldningen om, at’ sorte arbejdere undertiden blev bortskaffet i dumpingområderne – simpelthen rullet ned ad en dæmning og derefter begravet under flere tons bytte’, vises i flere konti og er utvivlsomt baseret på fakta.”**

tallene, der tilbydes i vores moderne historiske beretninger, ser ud til kun at repræsentere en mindre detalje i beregningen af omkostningerne ved modernisering af vores nuværende teknologiske verden, og alligevel er de kun et glimt af den store pris, som vores sorte Caribiske forfædre betaler. Det anslås, at 22.000 arbejdere døde mellem 1881 og 1889, den franske periode, og den amerikanske dødstal var officielt 5.609, hvilket saltede de samlede anslåede menneskelige omkostninger til 27.609. Imidlertid, vores verden i dag står i gæld til et uendeligt større antal mænd, der trodsede vanskelighederne og farerne ved at arbejde med opførelsen af Panamakanalen.

Citeret fra stien mellem havene – oprettelsen af Panamakanalen 1970-1914, af David McCullough, * side 173, * * side 173

Skriv et svar

Din e-mailadresse vil ikke blive publiceret.