The Panama Canal Death Tolls

a crew of West Indian "Powder Men" transporting 50 lb. dynamiittilaatikoita heidän päässään.

Länsiintialaisista ”Pulverimiehistä” koostuva miehistö, joka kuljetti 50 lb. dynamiittilaatikoita heidän päässään.

Lydia M. Reid

Panaman kanavan varsinainen rakentaminen, joka monien tietämättä toteutettiin kahdessa vaiheessa, toi mukanaan aivan uusia tekijöitä laskettaessa sellaisen insinööritaidon ihmeen rakennuskustannuksia, joka vihittiin käyttöön vuonna 1914 pienessä Panaman tasavallassa. Ensimmäinen ranskalaisena kautena tunnettu rakennusvaihe kesti kymmenen vuotta 1881-1889. Se, kuten myös amerikkalainen Kausi 1904-1914, muistetaan röyhkeydestään, mutta enemmän kuin rohkeudestaan ja teknisistä innovaatioistaan, se muistaa ihmiselämästä maksetun valtavan hinnan.

kaikkien aikojen kalleimman ihmishengillä mitattuna rakennetun rautatiepätkän, Panaman rautatien, kannoilla Ranskan aika Panaman kanavan rakentamisesta yksinkertaisesti vei eteenpäin ja korosti rautatien rakentamisen vaaroja. Ranskalaisen Compagnie Universelle du Canal Interocéaniquen rakennuttamaa kanavaa vaivasivat alusta alkaen ongelmat, jotka liittyvät sen kaltaisen rakenteen rakentamiseen trooppisessa maassa. On sanottu, että viisisataa ihmishenkeä menetettiin jokaista mailia (noin 50 mailia) kohti kanavan pituudesta, eli yhteensä 25000 ihmistä kuoli.

trooppiset taudit, jotka johtuvat tiheän, neitseellisen viidakon läpi leikkaamisesta ja Panaman ainutlaatuisen kuumassa ja kosteassa ilmastossa työskentelystä, puhumattakaan siitä, että porataan läpi erityisen vaikeaa isthmian maastoa, jotta kaksi valtamerta voitaisiin yhdistää, olivat ensimmäiset tekijät, jotka nostivat kuolonuhreja. Oli aika, jolloin Panama sai kyseenalaisen kunnian trooppisena tuholaiskolona ja” valkoisen miehen hautana”, josta jokaisen täysissä järjissään olevan valkoisen miehen tulisi pysyä erossa. Malaria, keltakuume, punatauti, lavantauti, denguekuume, puhumattakaan vaikeuksista sopeutua trooppiseen kuumuuteen, vaati suuren veronsa niiden muutamien Ranskasta ja Karibian saarilta tulleiden sitkeiden sielujen hengiltä, jotka uskalsivat uskaltautua Panamaan.

suurimman hinnan maksoivat työläiset, jotka tulivat venelasteittain Kannakselle tekemään töitä vesiväylän rakentamiseksi. Kuten tulemme näkemään, rotujen väliset erot tulivat räikeäksi muistutukseksi siitä, että ” panama oli neljä kertaa vaarallisempi mustalle kuin valkoiselle.”Jos mustat työläiset, jotka olivat yleensä Länsi-intialaisia, jäisivät eloon, he muistaisivat Kanavakokemukseensa liittyvät monet ihmeelliset ja arvokkaat asiat. Koko muistelujensa ajan he kuitenkin muistelivat ”suunnatonta fyysistä ponnistelua ja – – jatkuvaa kuolemanpelkoa”, sillä heidän kuolemansa täytti kuolonuhritilastot suurella marginaalilla.

väkivallalla aiheutettua kuolemaa pelättiin luultavasti jopa enemmän kuin tauteja, sillä etenkin Ranskan kaudella junien suistumisia, junista putoamisia (likavaunut jne.), murskaantuminen maa-ja mutavyöryjen alle ja tukehtuminen myrkyllisiin kaasuihin oli yleistä. Äkkikuolema olisi todennäköisesti ollut liian monissa tapauksissa parempi kuin selviytyminen väkivaltaisen paloittelun jälkeen, joka olisi johtunut junan rattaiden alle joutumisesta ja tuskallisesta elämästä ja hyödyttömyyden tunteesta.

kun amerikkalaiset vuonna 1904 ryhtyivät rakentamaan kanavaa, jenkit turvautuivat dynamiittiin, joka räjäytti nopeasti pois Maa-ja kivikerrokset Kanavareitin raivaustöiden tieltä, ja erityisesti mustille työläisille tuli uusi huoli siitä, että heidät voitiin räjäyttää kappaleiksi. ”Ruutimiehet”, ne äärimmäisen uhkarohkeat sielut, jotka kuljettivat tuhansia 50-kiloisia dynamiittilaatikoita päässään tai olkapäillään, samoin kuin miehet, jotka porasivat latausreiät kalliojyrkänteiden kylkeen, joutuivat usein onnettomuuksien tai” ennenaikaisten ” räjähdysten uhreiksi. Suurin osa miehistä, jotka todella käsittelivät dynamiittia ja latauslaatikoita, itse asiassa, olivat mustia Länsi-intiaaneja, kuten huomaatte aikakauden kuvasta, ja he maksoivat suhteettoman paljon kaikista pomojensa tai työtovereidensa vääristä siirroista tai ajoitusvirheistä. Dynamiitin luonteen ymmärtämisessä jopa tämän erittäin epävakaan materiaalin tuottama ”hiki” voi aiheuttaa räjähdyksen, jos sitä ei käsitellä hienovaraisesti.

tapahtui myös kauheita junaonnettomuuksia. Jopa Gorgas itse oli jossain vaiheessa huolissaan väkivaltaisten kuolonuhrien määrästä.; hän myönsi, että ne olivat ”hyvin kohtuuttomia”, varsinkin kun niin monet niistä johtuivat rautatieonnettomuuksista. Sadat mustat miehet menettivät henkensä ja raajansa putoamisissa liikkuvista likavaunuista ja muusta rautatieliikenteestä erityisesti liikkuvissa saaliissa ja miehissä kaikista suurimmista haasteista – Culebra Cut. Monet alkuperäisten Hopeamiesten jälkeläiset myöntävät nykyään auliisti, että Culebran leikkausta kokonaisuudessaan tulisi pitää laajamittaisena hautausmaana– un campo santo – sen verran kuin Länsi-Intian ihmishenkiä on menetetty rakentamisen aikana.

kuolin-tai hautajaisjunien jatkuva kulkeminen tuli legendaariseksi kanavan rakennusvuosina. Näiden junien rutiininomainen kulku, jossa oli ruumiita, enimmäkseen Länsi-intialaisia työmiehiä, jotka olivat kuolleet heidän ollessaan työssä, oli surullinen näky eloonjääneille, jotka katselivat synkkänä niitä, jotka vain vähän aikaisemmin olivat työskennelleet heidän rinnallaan. Hautajaisjunat kuljettivat vainajan Coloniin noutokierroksillaan pois Empirestä (Culebra).

”Colonista Panama Railroad ajoi säännöllisiä hautajaisjunia Monkey Hilliin joka aamu.”Panamaan”, S. W. Plume muisteli ikimuistoisessa todistuksessaan, ” se oli sama tapa-haudata, haudata, haudata, ajaa kaksi, kolme ja neljä junaa päivässä kuolleiden jamaikalaisen nekrujen kanssa kaikki time…It sillä ei ollut väliä, olivatko he mustia vai valkoisia, nähdäkseen, miten he kuolivat siellä. He kuolivat kuin eläimet.”*

maailma ei koskaan osannut kuvitellakaan, että tuhannet ruumiit joko räjähtäisivät palasiksi tai hautautuisivat mutavyöryjen ja kivivyöryjen alle, joita pelastus-ja siivousryhmät, jotka haravoivat paikat räjähdysten ja kuolettavien liukumäkien jälkeen, eivät koskaan löytäisi. Oli myös niitä ” sairaita, jotka eivät koskaan päässeet sairaalaan – sillä tämä on suuri enemmistö – loppu oli usein vielä karmeampi.”

”syytös, jonka mukaan ’mustia työntekijöitä on joskus hävitetty kaatopaikoille – heitetty alas penkerettä ja haudattu sitten useiden tonnien saaliiden alle’, esiintyy useissa kertomuksissa, ja se perustuu epäilemättä tosiasioihin.”**

nykyhistoriallisissa kertomuksissamme esitetyt luvut näyttävät edustavan vain pientä yksityiskohtaa laskettaessa nykyisen teknologisen maailmamme nykyaikaistamisen kustannuksia, ja silti ne ovat vain vilaus mustien karibialaisten esi-isiemme maksamasta suuresta hinnasta. On arvioitu, että 22000 työläistä kuoli vuosina 1881 ja 1889, Ranskan kaudella, ja Amerikan kuolonuhrien määrä oli virallisesti 5609, mikä nosti arvioidut inhimilliset kokonaiskustannukset 27609: ään. Mutta maailmamme on nykyään kiitollisuudenvelassa äärettömän suurelle joukolle miehiä, jotka uhmasivat Panaman kanavan rakennustöiden vaikeuksia ja vaaroja.

Viitattu David McCullough ’ n kirjasta The Path Between the Seas-the Creation of The Panama Canal 1970-1914, * sivu 173, * * sivu 173

Vastaa

Sähköpostiosoitettasi ei julkaista.