a Panama-csatorna Haláldíjak

 Nyugat-Indiai "Poremberek" legénysége, akik 50 fontot szállítanak. dinamitos dobozok a fejükön.

50 fontot szállító Nyugat-Indiai “Poremberek” legénysége. dinamitos dobozok a fejükön.

Írta: Lydia M. Reid

A Panama-csatorna tényleges építése, amelyet sokan ismeretlenek, két szakaszban hajtottak végre, egy teljesen új tényezősorozatot hozott létre az 1914-ben az apró Panamai Köztársaságban megnyitott mérnöki csoda építésének költségeinek kiszámításakor. A francia időszak néven ismert első építési szakasz tíz évig tartott 1881-1889 között. Ez, valamint az amerikai időszak, 1904-1914, emlékezni fognak a vakmerőség, de több, mint a merészség és a mérnöki innováció, akkor felidézni a hatalmas árat fizetett az emberi élet.

az emberi élet szempontjából valaha épített legköltségesebb vasúti pálya, a Panama vasút sarkán a Panama-csatorna építésének francia korszaka egyszerűen továbbvitte és kiemelte a vasút építésének veszélyeit. A csatorna építését a francia Compagnie Universelle du Canal Interoc Enterpranique kezdettől fogva sújtotta a trópusi országban a maga nemében lévő szerkezet felépítésének problémái. Azt mondták, hogy ötszáz ember vesztette életét a csatorna hosszának minden mérföldjére (körülbelül ötven mérföld), vagy összesen 25 000 haláleset.

A sűrű, Szűz dzsungelben és Panama egyedülállóan forró és párás éghajlatán végzett munkában rejlő trópusi betegségek, nem is beszélve arról, hogy a két óceán összekapcsolódását lehetővé tevő, különösen nehéz isthmiai terepen való fúrás volt az első tényező a halálos autópályadíjak megemelésében. Volt egy időszak, amikor Panama elnyerte a kétes különbséget, mint egy trópusi kártevő lyuk és a “fehér ember sírja”, ahonnan minden épeszű fehér embernek el kell kerülnie. A malária, a sárgaláz, a vérhas, a tífusz, a dengue-láz, nem is beszélve a trópusi hőhöz való alkalmazkodás nehézségeiről, nagy károkat okozott azon kevés szívós lélek életében, akik Franciaországból és a karibi szigetekről mertek Panamába merészkedni.

a legnagyobb árat azok a munkások fizették, akik csónakokkal érkeztek az isthmusba, hogy a vízi út építésén dolgozzanak. A faji egyenlőtlenségek, amint látni fogjuk, kirívó emlékeztetővé váltak, hogy “Panama négyszer halálosabb volt a fekete ember számára, mint a fehérek számára.”A fekete munkások, akik általában Nyugat-indiaiak voltak, ha túlélték volna, emlékeznének arra a sok csodálatos és értékes dologra, ami a csatorna élményével kapcsolatos. Visszaemlékezéseik során azonban felidézték a “hatalmas fizikai erőfeszítést és … az öléstől való állandó félelmet”, mivel haláluk nagy különbséggel töltötte be a halálozási statisztikákat.

az erőszakos haláltól valószínűleg még jobban féltek, mint a betegségtől, mivel különösen a francia időszakban a vonat kisiklása, a vonatokról való leesés (piszokkocsik stb.), a föld és a sár csúszdák alatt zúzódott, és a káros gázok fulladása gyakori volt. A hirtelen halál túl sok esetben valószínűleg jobb lett volna, mint az erőszakos feldarabolás utáni túlélés, mivel a vonat kerekei alá szorultak, és a fájdalom és a haszontalanság érzése.

amikor az amerikaiak 1904-ben beléptek a Csatornaépítésbe, a jenkik dinamitra támaszkodtak, hogy gyorsan felrobbantsák a talaj-és sziklarétegeket a vágásokból, hogy kivágják a csatorna útvonalát, különösen a fekete munkások számára új aggodalomra adott okot. A “poremberek”, azok a rendkívül merész lelkek, akik a fejükön vagy a vállukon szállították a több ezer ötven Font dinamitdobozt, valamint azok a férfiak, akik a töltőnyílásokat a sziklás szakadékok oldalába fúrták, gyakran véletlen vagy” idő előtti ” robbanások áldozatai voltak. A legtöbb férfi, aki ténylegesen kezelte a dinamitot és a töltődobozokat, valójában fekete Nyugat-indiánok voltak, amint azt az időszak képén is meg fogják jegyezni, és aránytalanul fizettek minden hamis mozdulatot vagy hibát az időzítésben főnökeik vagy munkatársaik részéről. A dinamit természetének megértésében még a rendkívül instabil anyag által termelt “verejték” is robbanást okozhat, ha nem kezelik finoman.

voltak szörnyű vasúti balesetek is. Még maga Gorgas is egy ponton foglalkoztatta az erőszakos halálesetek számát; ezek” nagyon túlzottak ” voltak, különösen azért, mert sokakat vasúti balesetek okoztak. Fekete férfiak százai vesztették életüket és végtagjaikat a mozgó piszokkocsik és más vasúti közlekedés miatt, különösen a zsákmány és a férfiak mozgatása során a legnagyobb kihívásokra – Culebra Cut. Az eredeti ezüst férfiak sok leszármazottja ma könnyen beismeri, hogy a Culebra vágott, teljes egészében, nagyszabású temetkezési helynek– un campo santo – kell tekinteni az építkezés során elvesztett Nyugat-Indiai életekért.

A halál-vagy temetési vonatok folyamatos futása legendássá vált a csatornaépítés éveiben. Ezeknek a vonatoknak a rutinszerű áthaladása halottakkal, főleg Nyugat-Indiai munkásokkal, akik munka közben haltak meg, szomorú látvány volt a túlélők számára, akik komor elismeréssel néztek azokra, akik, csak nem sokkal korábban, mellettük dolgozott. A temetési vonatok az elhunytat colonba vitték a Birodalomból (Culebra).

“Colonból a Panama vasút minden reggel rendszeres temetési vonatokat vezetett Monkey Hillbe.””Át Panamába” – emlékezett vissza S. W. Plume emlékezetes tanúvallomásában – ” ugyanaz volt – temetni, temetni, temetni, napi két, három és négy vonatot vezetni halott Jamaicai niggerekkel time…It nem számított, hogy feketék vagy fehérek voltak-e, hogy lássák, hogyan haltak meg ott. Úgy haltak meg, mint az állatok.”*

amit a világ soha nem gondolt volna, az a több ezer holttest, amelyet vagy darabokra robbantottak, vagy sárcsúszdák és sziklák alá temettek, amelyeket soha nem találtak meg a mentő-és takarító személyzet, akik a robbanások és halálos csúszdák után fésülték át a helyszíneket. Voltak olyan ” betegek is, akik soha nem jutottak el a kórházba – vagyis a túlnyomó többség számára – a vég gyakran még szörnyűbb volt.”

“az a vád, hogy’ a fekete munkásokat néha kidobták a szeméttelepeken – egyszerűen letekerték a töltést, majd több tonna zsákmányt temettek el’, több beszámolóban is megjelenik, és kétségtelenül tényeken alapul.”**

úgy tűnik, hogy a modern történelmi beszámolóinkban kínált számok csak apró részleteket jelentenek a jelenlegi technológiai világ modernizálásának költségeinek kiszámításában, mégis csak egy pillantást vetnek a fekete karibi őseink által fizetett nagy árra. Becslések szerint 22 000 munkás halt meg 1881 és 1889 között, a francia időszakban, az amerikai halálesetek száma pedig hivatalosan 5609 volt, ami a teljes becsült emberi költséget 27 609-re tette. A mai világ azonban sokkal több embernek köszönheti, akik szembeszálltak a Panama-csatorna építésének nehézségeivel és veszélyeivel.

idézet a tengerek közötti ösvényről – a Panama-csatorna létrehozása 1970-1914, írta David McCullough, * 173. oldal, * * 173. oldal

Vélemény, hozzászólás?

Az e-mail-címet nem tesszük közzé.