Jikininki

Si dice che ci fosse un monaco/sacerdote, di nome Muso, che stava viaggiando da solo attraverso le montagne nella prefettura di Mino del Giappone, quando ha perso la sua strada. Era quasi buio quando vide, su una collina, un vecchio Anjitsu (庵室, illuminato. “Hermitage residence”), la casa di sacerdoti solitari. Si avvicinò alla cima della collina e chiese all’abitante se poteva rimanere la notte. L’unico abitante era un vecchio prete, che rifiutò aspramente l’alloggio di Muso per la notte; tuttavia, disse a Muso che poteva trovare cibo e un posto per dormire in un villaggio, nelle vicinanze.

Muso trovò il borgo, dove il capo lo accolse e prontamente gli fornì cibo e un posto per dormire. Poco prima della mezzanotte di quella notte, Muso fu svegliato da un giovane uomo, uno degli abitanti del villaggio, che lo informò che, prima di quel giorno, prima che Muso fosse arrivato, suo padre era morto. Il giovane non l’aveva detto a Muso prima, quindi non si sarebbe sentito imbarazzato o obbligato a partecipare alle cerimonie. Tuttavia, l’intero villaggio stava ora lasciando le loro case per un villaggio vicino, poiché era usanza lasciare il cadavere da solo per la notte o altrimenti le cose brutte sarebbero accadute agli abitanti del villaggio. Come sacerdote, Muso disse al giovane che avrebbe fatto il suo dovere ed eseguito i servizi di sepoltura e avrebbe trascorso la notte con il cadavere. Non aveva paura dei demoni o degli spiriti maligni di cui parlava il giovane.

Quando il giovane e gli altri abitanti del villaggio se ne andarono, Muso si inginocchiò accanto al cadavere e alle offerte e iniziò il servizio. Nella parte più profonda della notte, un essere informe entrò, mentre Muso era in profondità nella meditazione. Muso non poteva parlare o muoversi mentre guardava l’essere informe divorare il cadavere e le offerte. La mattina dopo, quando gli abitanti del villaggio erano tornati, Muso disse al giovane cosa era successo. Il giovane non fu sorpreso.

Muso chiese allora al giovane perché il prete sulla collina vicina non avesse fatto la cerimonia. Confuso, il giovane disse a Muso che non c’era nessun prete che abitasse nelle vicinanze e che non c’era stato per molti anni. Quando Muso parlò anche dell’Anjitsu, il giovane negò anche la sua esistenza. Muso poi partì dal villaggio, ora con le dovute indicazioni per continuare il suo viaggio.

Anche se prima di lasciare area, Muso ha cercato l’Anjitsu e il vecchio sacerdote che vivono in esso su-sulla cima della collina per vedere se era davvero stato sbagliato. Trovò facilmente la collina e Anjitsu, e il vecchio prete lo lasciò entrare questa volta. Il vecchio prete cominciò quindi a scusarsi per aver mostrato la sua vera forma davanti a Muso; non era altro che la figura informe che aveva divorato il cadavere davanti a Muso la sera prima. Il vecchio prete è andato a spiegare che era ora Jikininki e come era venuto per essere uno; dopo una lunga vita, la vita egoista, come sacerdote, preoccupandosi soltanto del cibo e dei vestiti, con i suoi servizi, lo aveva condotto-anche a scapito di altri più bisogno di loro poi era stato–dopo la sua morte, il vecchio prete era rinata nel mondo Jikininki, condannati a nutrirsi di fresco cadaveri di altri. Il vecchio prete poi supplicò Muso, poi-& – lì, per eseguire un servizio di Segaki Requiem per lui, proprio allora-&-lì, in modo che potesse finalmente sfuggire alla sua orribile esistenza come Jikininki. Mentre Muso eseguiva il servizio, all’improvviso il vecchio prete scomparve, insieme all’Anjitsu. Muso si trovò inginocchiato nell’erba lunga sulla cima di una collina davanti a una lapide di un sacerdote e alle rovine dell’Anjitsu.

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