Jikininki

Se dice que había un monje / sacerdote, llamado Muso, que viajaba solo a través de las montañas en la prefectura de Mino de Japón, cuando perdió su camino. Estaba casi oscuro cuando vio, en una colina, un viejo Anjitsu (lit, lit. «Residencia Hermitage»), el hogar de sacerdotes solitarios. Caminó hasta la cima de la colina y le preguntó al habitante si podía pasar la noche. El único habitante era un viejo sacerdote, que rechazó duramente el alojamiento de Muso por la noche; sin embargo, le dijo a Muso que podía encontrar comida y un lugar para dormir en una aldea cercana.

Muso encontró la aldea, donde el jefe le dio la bienvenida y rápidamente le proporcionó comida y un lugar para dormir. Un poco antes de la medianoche de esa noche, Muso fue despertado por un joven, uno de los aldeanos, quien le informó que, más temprano ese día, antes de que Muso hubiera llegado, su padre había muerto. El joven no se lo había dicho antes a Muso para que no se sintiera avergonzado ni obligado a participar en ceremonias. Sin embargo, todo el pueblo estaba abandonando sus hogares para dirigirse a un pueblo cercano, ya que era costumbre dejar el cadáver en paz por la noche o de lo contrario ocurrirían cosas malas a los habitantes del pueblo. Como sacerdote, Muso le dijo al joven que cumpliría con su deber y realizaría los servicios funerarios y pasaría la noche con el cadáver. No tenía miedo de los demonios ni de los espíritus malignos de los que hablaba el joven.

Cuando el joven y los otros aldeanos se habían ido, Muso se arrodilló junto al cadáver y las ofrendas y comenzó el servicio. En la parte más profunda de la noche, un ser sin forma entró, mientras Muso estaba profundamente en meditación. Muso no podía hablar ni moverse mientras observaba al ser sin forma devorar el cadáver y las ofrendas. A la mañana siguiente, cuando los aldeanos habían regresado, Muso le contó al joven lo que había sucedido. El joven no se sorprendió.

Muso le preguntó al joven por qué el sacerdote de la colina cercana no hizo la ceremonia. Confundido, el joven le dijo a Muso que no había ningún sacerdote que viviera cerca y que no lo había habido en muchos años. Cuando Muso también habló del Anjitsu, el joven también negó su existencia, también. Muso se marchó de la aldea, ahora con las indicaciones adecuadas para continuar su viaje.

Aunque antes de abandonar el área, Muso buscó al Anjitsu y al viejo sacerdote que vivía en ella, en la cima de la colina, para ver si se había equivocado. Encontró fácilmente la colina y el Anjitsu, y el viejo sacerdote le dejó entrar esta vez. El viejo sacerdote entonces comenzó a disculparse por mostrar su verdadera forma frente a Muso; no era otro que la figura sin forma que había devorado el cadáver frente a Muso la noche anterior. El viejo sacerdote continuó, explicando que ahora era un Jikininki y cómo había llegado a serlo; después de vivir una larga y egoísta vida como sacerdote, solo preocupándose por la comida y la ropa que sus servicios le habían traído, incluso a expensas de otros más necesitados de ellos que él, después de su muerte, el viejo sacerdote había renacido en el mundo como un Jikininki, condenado a alimentarse de los cadáveres frescos de otros. El viejo sacerdote le suplicó a Muso, entonces-&-allí, que realizara un Servicio de Réquiem Segaki para él, justo entonces-&-allí, para que finalmente pudiera escapar de su horrible existencia como Jikininki. Mientras Muso realizaba el servicio, de repente el viejo sacerdote desapareció, junto con el Anjitsu, también. Muso se encontró arrodillado en la larga hierba en la cima de una colina ante la lápida de un sacerdote y las ruinas del Anjitsu.

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