JUEGO DE CABALLOS: Evitar que los bebederos de agua se congelen es primordial

¿ALGUNA VEZ TE has SENTIDO como si te estuvieras muriendo de sed? Literalmente podría suceder.

Agua. Todas las criaturas grandes y pequeñas lo necesitan para sobrevivir.

En general, tanto los humanos como los caballos pueden pasar de dos a tres días sin agua antes de la deshidratación, y luego se produce un daño permanente. Para el séptimo día, la mayoría perecerá.

Entonces, ¿qué sucede cuando la temperatura se desploma hasta el punto en que las fuentes de agua de nuestros caballos se congelan?

Recientemente, experimentamos al menos dos semanas de clima helado.

Me preocupa cuántos de nuestros animales sufrieron cuando sus fuentes de agua se congelaron.

Es una solución fácil si tienes electricidad. Hay muchos tipos de cubetas calentadas y descongeladores de tanques de almacenamiento disponibles en las tiendas de alimentos locales.

Si eso no es una opción, existe el método probado de caminar a sus bebederos dos veces al día con algo para romper el hielo y luego tirar un cubo de agua caliente.

Sí, lleva un poco de trabajo, pero todos somos responsables del bienestar de nuestros animales, ¿verdad?

A veces un propietario solo necesita un simple recordatorio o un poco de ayuda.

Sonrío pensando en mi amiga Lisa Parrish relatando cómo compró un cubo de agua caliente para los gatos de su vecino después de que repetidamente se acercaran a ella y notara que su plato de agua estaba congelado.

Como fundadores de la Red Equina de la Península Olímpica de la operación de rescate de caballos, Valerie Jackson y Diane Royall tienen una gran cantidad de caballos, en múltiples pastos, para proporcionar agua dulce.

Royall me dijo que intenta seguir girando un calentador de tanque entre cuatro canales diferentes. Se encuentra constantemente rompiendo hielo y tiene algo para hervir agua para agregar agua tibia a un abrevadero.

«Nuestros caballos mayores obtienen agua tibia en sus pellets de heno con un toque de sal», dijo.

» En algún momento, esperamos agregar otra toma de corriente para otro calentador.»

Jackson señaló que si la temperatura del agua está por debajo de los 40 grados, puede causarles malestar estomacal (no es poca cosa en un caballo), y si no beben lo suficiente, también puede provocar infecciones de vejiga.

«Tratamos de juntar caballos compatibles, usar bebederos más grandes y transportar cubos de agua tibia dos veces al día a los caballos que deben mantenerse separados», dijo Jackson.

«Es crucial mantener a los caballos hidratados durante este clima frío. Los caballos no beberán suficiente agua si hace demasiado frío, por lo que romper el hielo para ellos no siempre es lo suficientemente bueno.»

No eléctrico

Durante muchos años, la gente ha logrado evitar que el agua se congele sin electricidad ni propano.

No he probado estas técnicas, pero me gusta la idea de condimentar el agua con un poco de sidra de manzana o mezclar melaza con agua tibia y luego verterla en el abrevadero.

Los azúcares de la melaza actúan como anticongelante natural. El agua se pondrá fangosa, pero normalmente no se congelará, y la melaza anima a los caballos a beber.

Algunos usan energía solar; otros usan un sistema de propano. Lo que funcione para ti, hazlo.

Cada vez que un caballo se enfrenta a una rápida disminución en el consumo de agua, será más propenso a los cólicos, especialmente si una buena parte de su dieta es forraje seco.

Grifos

Siempre haga lo que pueda para proteger su grifo de la congelación, incluso si se trata de un grifo sin heladas. Ideas para protegerlo, como envolver una manta vieja para caballos, plástico de burbujas o espuma de poliestireno a su alrededor.

La mayoría de nosotros llena nuestros bebederos o cubos con agua de una manguera de jardín conectada a un grifo al aire libre.

Después de regar, sabemos desenganchar la manguera y drenarla completamente para que esté lista para usar la próxima vez.

Una manguera obstruida podría significar posponer el riego para otro día, tal vez con la esperanza de que la temperatura aumente lo suficiente como para descongelarla. Por favor, no esperes.

Si está obstruido, simplemente lleve la manguera dentro para descongelarla en su baño o ducha. La vida depende de ti.

Recuerde mantener solo un bloque de sal blanco al lado del bebedero de agua, o agregue unas cucharadas al día a su alimento para alentar a beber.

Poner sal y agua en jarras o botellas de plástico y colocarlas en un cubo también puede funcionar para dar acceso al agua porque el agua salada no se congela.

La teoría es que el animal empuja hacia abajo la jarra para obtener acceso al agua. Funciona muy bien a menos que tengas un perro como yo que piense que es muy divertido sacar esas jarras para jugar con ellas.

La mejor manera de animar a su caballo a beber es proporcionarle agua fresca en todo momento.

Comprobar, fregar y rellenar con frecuencia los bebederos y cubos de agua es parte esencial de la crianza de caballos.

Descubra cómo puede ayudar a ABRIR visitando su sitio web www.olipenquina net.org o su página de Facebook. Llame al 360-207-1688 o envíe donaciones por correo a P. O. Box 252, Sequim, WA 98382.

La columna de Karen Griffiths, Peninsula Horseplay, aparece el segundo y cuarto domingo de cada mes.

Si tiene un evento, clínica o seminario de caballos que le gustaría enumerar, envíe un correo electrónico a Griffiths con al menos dos semanas de anticipación. También puede escribir a Griffiths en PDN, P. O. Box 1330, Port Angeles, WA 98362.

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