de Dodentol voor het Panamakanaal

een bemanning van West-Indische "Powder Men" die 50 lb vervoert. dozen dynamiet op hun hoofd.

een bemanning van West-Indische “Powder Men” vervoert 50 lb. dozen dynamiet op hun hoofd.

Door Lydia M. Reid

de eigenlijke bouw van het Panamakanaal, die voor velen onbekend was, in twee fasen werd uitgevoerd, bracht een hele reeks nieuwe factoren in zich bij de berekening van de kosten van het bouwen van een technisch wonder zoals dat in 1914 in de kleine Republiek Panama werd ingehuldigd. De eerste bouwfase, bekend als de Franse periode, duurde tien jaar van 1881-1889. Het, evenals de Amerikaanse periode, 1904-1914, zal worden herinnerd voor zijn brutaliteit, maar, meer dan voor zijn stoutmoedigheid en technische innovatie, zal het herinneren aan de enorme prijs betaald in het menselijk leven.Op de voet van het duurste stuk spoorlijn ooit gebouwd in termen van mensenlevens, de Panama Railroad, de Franse periode van de bouw van het Panamakanaal gewoon naar voren gebracht en gewezen op de gevaren van de aanleg van de spoorweg. De bouw van het Kanaal door de Franse Compagnie Universelle du Canal Interocéanique werd vanaf het begin geteisterd door de problemen die inherent zijn aan de bouw van een dergelijke structuur in een tropisch land. Er is gezegd dat vijfhonderd levens verloren gingen voor elke mijl (ongeveer vijftig mijl) van de lengte van het kanaal, of een totaal van 25.000 doden.

de tropische ziekten die inherent zijn aan het snijden door dichte, maagdelijke jungle en werken in het unieke warme en vochtige klimaat van Panama, om nog maar te zwijgen van het boren door een bijzonder moeilijk isthmisch terrein om de verbinding van de twee oceanen mogelijk te maken, waren de eerste factoren die het dodental deden stijgen. Er was een periode van tijd dat Panama kreeg de dubieuze onderscheiding als een tropische plaag gat en een “blanke man ‘ s grave” van waaruit elke blanke man bij zijn volle verstand moet duidelijk te sturen. Malaria, gele koorts, dysenterie, tyfus, dengue, om nog maar te zwijgen van de moeilijkheden om zich aan te passen aan de tropische hitte, eisten een grote tol op het leven van de weinige winterharde zielen uit Frankrijk en de Caribische eilanden die zich naar Panama durfden te wagen.

de grootste prijs werd betaald door de arbeiders die met de bootladingen naar de landengte kwamen om aan de bouw van de waterweg te werken. De raciale verschillen, zoals we zullen zien, werd een flagrante herinnering dat “Panama was vier keer dodelijker voor de zwarte man dan het was voor de blanke.”De zwarte arbeiders, die over het algemeen West-Indiaas waren, zouden zich, als ze het overleefden, de vele wonderbaarlijke en waardevolle dingen herinneren over hun Kanaalervaring. Gedurende hun herinneringen, echter, zouden ze herinneren aan de “enorme fysieke inspanning en…de constante angst om gedood te worden,” aangezien hun dood vulde de sterftecijfers met een grote marge.De dood door geweld was waarschijnlijk nog meer gevreesd dan de ziekte, aangezien met name in de Franse periode treinontsporingen, valpartijen van treinen (vuilwagens, enz.), verpletterd worden onder land en modderglijbanen, en verstikking door schadelijke gassen was gemeengoed. Plotselinge dood in te veel gevallen zou waarschijnlijk de voorkeur hebben gehad boven overleven na gewelddadige versnippering als gevolg van gevangen onder de wielen van een trein en een leven van pijn en gevoelens van nutteloosheid.

toen de Amerikanen in 1904 de aanleg van het kanaal ingingen, werd de afhankelijkheid van de Yankees van dynamiet om snel lagen grond en gesteente uit de Besnoeiingen weg te blazen om de Kanaalroute uit te snijden een nieuwe zorg voor vooral de zwarte arbeiders. De “poedermannen”, die extreem gedurfde zielen die de duizenden dozen dynamiet van vijftig pond op hun hoofd of schouders transporteerden, samen met de mannen die de ladingsgaten in de kant van rotsachtige afgronden boorden, waren vaak het slachtoffer van toevallige of “voortijdige” explosies. De meeste mannen die het dynamiet en de ladingsdozen behandelden, waren in feite zwarte West-Indianen, zoals je zult zien in het beeld van de periode en zij betaalden onevenredig elke verkeerde beweging of fout in timing van de kant van hun bazen of collega ‘ s. Bij het begrijpen van de aard van dynamiet zelfs het “zweet” geproduceerd door dit zeer onstabiele materiaal is mogelijk een explosie te veroorzaken als niet voorzichtig behandeld.

er waren ook de afschuwelijke spoorwegongevallen. Zelfs Gorgas zelf was op een gegeven moment bezig met het aantal gewelddadige doden; ze waren “zeer excessief” erkende hij vooral omdat zo veel werden veroorzaakt door spoorwegongevallen. Honderden zwarte mannen verloren hun leven en ledematen in vallen van het verplaatsen van vuil auto ‘ s en andere spoorvervoer in het bijzonder in het verplaatsen van bederf en mannen van en naar de grootste van alle uitdagingen – Culebra Cut. Veel afstammelingen van de oorspronkelijke Zilveren Mannen vandaag zullen gemakkelijk toegeven dat Culebra Cut, in zijn geheel, moet worden beschouwd als een grootschalige begraafplaats– un campo santo – voor de hoeveelheid West-Indiase levens verloren tijdens de bouw.

tijdens de aanleg van het kanaal werd de voortdurende rit van de doden-of begrafenistreinen legendarisch. De routinematige passage van deze treinen geladen met de lichamen van dode, meestal West-Indische arbeiders, die waren gestorven tijdens het werk, was een droevig gezicht voor de overlevenden die keek met sombere erkenning van degenen die, slechts een korte tijd eerder, had gewerkt aan hun zijde. De begrafenistreinen droegen de overledene naar Colon op hun pick-up rondes uit Empire (Culebra).

“vanuit Colon reed de Panama Railroad elke ochtend regelmatig begrafenistreinen naar Monkey Hill.””Over naar Panama,” zou S. W. Plume herinneren in zijn gedenkwaardige getuigenis, ” het was dezelfde manier-begraven, begraven, begraven, lopen twee, drie, en vier treinen per dag met dode Jamaica negers alle de time…It het maakte niet uit of ze zwart of wit waren, om te zien hoe ze daar stierven. Ze stierven als beesten.”*

wat de wereld nooit had gedacht zouden de duizenden lichamen zijn die ofwel in stukken werden geblazen of begraven onder modderglijbanen en rotsen die nooit werden teruggevonden door de reddings-en opruim bemanningen die de sites kamden na de explosies en dodelijke glijbanen. Er waren ook de ” zieken die het ziekenhuis nooit gehaald hebben – voor de overgrote meerderheid wel – het einde was vaak nog gruwelijker.”

“de beschuldiging dat” zwarte arbeiders soms in de stortplaatsen werden gedumpt – gewoon van een dijk werden gerold en vervolgens onder enkele tonnen buit werden begraven ” komt in verschillende verslagen voor en is ongetwijfeld gebaseerd op feiten.”**

de cijfers in onze moderne historische rekeningen lijken slechts een klein detail in de berekening van de kosten van de modernisering van onze huidige technologische wereld te vertegenwoordigen, en toch zijn ze slechts een glimp van de grote prijs betaald door onze zwarte Caribische voorouders. Er wordt geschat dat 22.000 arbeiders stierven tussen 1881 en 1889, de Franse periode, en het Amerikaanse dodental was officieel 5.609, waardoor de totale geschatte menselijke kosten tot 27.609. Maar onze wereld van vandaag is dank verschuldigd aan een oneindig groot aantal mannen die de ontberingen en gevaren trotseerden van het werken aan de bouw van het Panamakanaal.

Geciteerd uit The Path Between the Seas – the Creation of the Panamakanal 1970-1914, door David McCullough, * page 173, * * page 173

Geef een antwoord

Het e-mailadres wordt niet gepubliceerd.