Pronóstico de Diabetes

eROMAZe / Getty Images

La insulina es vida; sin ella, el cuerpo no puede convertir los alimentos que comemos en la energía necesaria para sobrevivir. La diabetes tipo 1 destruye las células que producen insulina, por lo que la enfermedad requiere absolutamente que se tome insulina como medicamento. La relación entre la insulina y la diabetes tipo 2 es más complicada. Las personas con tipo 2 pueden fabricar algo de su propia insulina, pero no es suficiente para mantener niveles normales de glucosa en sangre.

La diabetes tipo 2 se puede tratar con medicamentos de varias maneras: alentar a las células beta del páncreas a producir más insulina, ayudar al cuerpo a ser más receptivo a la insulina que está allí, o administrar más insulina mediante inyección o bomba. Sin lugar a dudas, la última opción es la opción correcta para ciertas personas con diabetes tipo 2. ¿Eres uno de ellos? Hay muchos mitos sobre la insulina, lo que lleva a algunos a ver el medicamento con sospecha. Es hora de aclarar qué es la realidad de la insulina, qué es ficción y qué no es necesariamente así.

Una vez que empiezas, no puedes parar (FICCIÓN)

La insulina se ha ganado la reputación de ser un medicamento de «fin de línea» para el tipo 2 que una vez iniciado, no se puede detener. «Los pacientes preguntan si esto es el resto de su vida», dice Luigi Meneghini, MD, MBA, director del Centro de Tratamiento de Diabetes Kosow en el Sistema de Salud de la Universidad de Miami. Una vez que se controlan los niveles de glucosa y se realizan cambios en el estilo de vida, es posible que las personas puedan usar medicamentos orales en lugar de insulina o reducir las inyecciones diarias múltiples a una vez al día.

Insulina significa que fallaste en el cuidado de tu diabetes (FICCIÓN)

En un gran estudio que exploró las creencias de las personas sobre la insulina, «algunos pacientes vieron el uso de insulina, o la necesidad de comenzar con insulina, como un fracaso personal», según Andrew Karter, PhD, investigador de Kaiser Permanente. No lo es. La diabetes tipo 2 es una enfermedad progresiva, lo que significa que, con el tiempo, el cuerpo produce cada vez menos insulina. Incluso las personas sin diabetes producen menos insulina a medida que envejecen.

La insulina causa complicaciones de la diabetes (FICCIÓN)

Si bien es cierto que las personas con diabetes tipo 2 que usan insulina tienden a tener más complicaciones relacionadas con la diabetes, como enfermedades cardíacas, oculares y renales, este es un buen ejemplo de una asociación que no tiene nada que ver con la causa y el efecto. El vínculo existe, dice Karter, porque los usuarios de insulina han tenido diabetes durante más tiempo en promedio que los que toman otros medicamentos. Tener diabetes durante mucho tiempo, incluso cuando está controlada, hace que algunos tipos de complicaciones sean más probables. Además, los médicos tienden a recetar insulina a las personas que tienen problemas para controlar la glucosa en sangre. Los niveles de glucosa en sangre no controlados pueden aumentar el riesgo de complicaciones. La insulina ayuda a llevar la glucosa a su objetivo, lo que puede prevenir complicaciones, no causarlas.

La insulina es solo para personas que han tenido diabetes durante mucho tiempo (FICCIÓN)

A veces, la insulina es la opción correcta para una persona recién diagnosticada con diabetes tipo 2, dice Meneghini, especialmente si los niveles de glucosa en sangre son muy altos en el momento del diagnóstico. «Hay estudios que muestran que un enfoque intensivo de insulina durante seis meses o un año tiende a ser más exitoso en la preservación que los medicamentos orales», dice. Después de que los niveles de glucosa en sangre estén bajo control, agrega, es posible reducir o detener la insulina y usar otro tipo de medicamento para la diabetes.

Los medicamentos orales son más seguros (NO NECESARIAMENTE)

Es cierto que demasiada insulina puede hacer que el azúcar en la sangre baje demasiado (hipoglucemia), pero por lo demás es bastante seguro y no tiene efectos adversos en el corazón, los riñones, el páncreas o el hígado, al igual que algunos otros medicamentos para la diabetes. «La insulina se puede considerar como un medicamento limpio», dice Meneghini. Esta es una buena noticia para las personas con problemas hepáticos o renales, que tal vez no puedan tomar medicamentos para la diabetes que se procesan a través de estos órganos.

Las inyecciones duelen (NO NECESARIAMENTE)

La insulina tiene que abrirse camino debajo de la piel para funcionar, y para eso necesita una aguja. Algunas personas pueden experimentar molestias al inyectarse insulina. Sin embargo, las agujas de insulina de hoy en día son cortas y muy delgadas, aproximadamente del mismo grosor que tres pelos puestos uno al lado del otro, lo que hace que las inyecciones sean menos dolorosas que antes. Para ayudar a sus pacientes con nuevas recetas de insulina a sentirse cómodos, Meneghini se inyecta una jeringa de insulina que contiene solución salina varias veces en la oficina antes de que sus pacientes se vayan. «O piensan que estoy completamente loco o que no duele tanto», dice. Si la preocupación por el dolor le impide probar la insulina, hable con su médico para analizar una aguja durante una visita. Puede que te sorprendas gratamente.

La insulina dará lugar a un aumento de peso (NO NECESARIAMENTE)

La insulina ayuda al cuerpo a absorber las calorías de los alimentos que consume, por lo que el aumento de peso es un riesgo. Al iniciar el tratamiento con insulina, puede tomar medidas para evitar acumular libras. La estrategia obvia es comer menos y hacer más ejercicio. Sin embargo, hay otros métodos para evitar el aumento de peso. Por ejemplo, «hay evidencia de que si tomas insulina con metformina, entonces hay menos aumento de peso», dice John Buse, MD, PhD, de la Facultad de Medicina Chapel Hill de la Universidad de Carolina del Norte. Algunos estudios también han demostrado que el uso de un mimético inyectable de incretina, como exenatida (Byetta) o liraglutida (Victoza), y la insulina también pueden prevenir el aumento de peso.

La insulina puede causar hipoglucemia (FACT)

La baja ocasional puede ser difícil de evitar cuando se toma insulina, pero las personas con diabetes tipo 2 que solo toman insulina de acción prolongada tienen menos probabilidades de tener hipoglucemia que las que toman varias inyecciones diarias de insulina a la hora de comer. «Ese primer episodio puede ser aterrador», dice Meneghini, pero trata de que los pacientes se den cuenta de que los síntomas desagradables son en realidad algo bueno. «Ese es tu cuerpo diciéndote que tu nivel de glucosa en sangre es demasiado bajo y que necesitas comer algo», dice. Antes de comenzar una nueva rutina de ejercicios o cambiar su plan de alimentación, o si experimenta bajas, hable con su médico sobre un ajuste de dosis.

La administración de insulina es dura (NO NECESARIAMENTE)

Puede asociar la insulina con la prueba de glucosa en sangre, el recuento de carbohidratos y otras tareas. Algunos usuarios de insulina se benefician de estas actividades, pero no todos necesitarán hacer el trabajo adicional. Por ejemplo, la mayoría de las personas con diabetes tipo 2 que toman insulina usan una dosis fija de insulina de acción prolongada, por lo que es posible que no necesiten contar gramos de carbohidratos, que es una estrategia para ajustar las dosis de insulina a la hora de comer. Es más complicado determinar si se necesita un análisis de glucosa en sangre. El jurado aún no sabe quién se beneficia del control de la glucosa en sangre, dice Meneghini, aunque alienta a las personas a que se auto-comprueben cambiando o ajustando medicamentos, alimentos o ejercicio. Sin embargo, las mediciones de glucosa en sangre tienden a ser inútiles sin instrucciones sobre cómo usar la información, dice: «La frecuencia de las pruebas y cuándo se realizan las pruebas dependen de lo que se vaya a hacer con ese resultado.»

Tipos de insulina

El cuerpo produce un solo tipo de insulina, pero los científicos han desarrollado una variedad de insulinas que se pueden tomar como medicamento. El objetivo de administrar insulina como medicamento es imitar la forma en que el cuerpo ajusta los niveles de insulina automáticamente. En ausencia de diabetes, el cuerpo produce niveles bajos y constantes de insulina entre comidas y produce picos rápidos y altos de insulina en las comidas para «igualar» la cantidad de alimentos que se consumen.

La insulina de acción prolongada

comienza a funcionar varias horas después de la inyección y reduce los niveles de glucosa en sangre de manera algo uniforme durante un período de 24 horas.
Tipos: Insulina detemir (Levemir) e insulina glargina (Lantus)

La insulina de acción rápida

comienza a funcionar 15 minutos después de la inyección, alcanza su punto máximo en una hora y es efectiva durante dos a cuatro horas. Se usa en bombas de insulina y para inyecciones a la hora de comer.
Tipos: Insulina glulisina (Apidra), insulina lispro (Humalog) e insulina aspart (NovoLog)
Otras insulinas
incluyen insulina regular o de acción corta (Humulin R, Novolin R), insulina de acción intermedia o NPH (Humulin N, Novolin N) e insulinas premezcladas, que combinan insulina de acción rápida y insulina de acción prolongada.

Deja una respuesta

Tu dirección de correo electrónico no será publicada.