os pedágios mortais do canal do Panamá

 uma tripulação de "homens em pó" das Índias Ocidentais transportando 50 lb. caixas de dinamite em suas cabeças.

uma tripulação de “homens em pó” das Índias Ocidentais transportando 50 lb. caixas de dinamite em suas cabeças.

Por Lydia M. Reid

A real construção do Canal do Panamá que, desconhecido para muitos, foi realizada em duas fases, trouxe toda uma nova série de fatores no cálculo do custo de construção de uma maravilha da engenharia, o que foi inaugurada em 1914 na pequena república do Panamá. A primeira fase de construção conhecida como período francês durou dez anos de 1881 a 1889. Ele, assim como o período Americano, 1904-1914, será lembrado por sua audácia, mas, mais do que por sua ousadia e inovação em Engenharia, lembrará o enorme preço pago na vida humana.

nos calcanhares da peça mais cara de ferrovia já construída em termos de vidas humanas, a Ferrovia do Panamá, o período francês da construção do canal do Panamá simplesmente avançou e destacou os perigos da construção da ferrovia. A construção do Canal pela Compagnie Universelle du Canal Interocéanique francesa foi atormentada desde o início com os problemas inerentes à construção de uma estrutura desse tipo em um país tropical. Foi dito que quinhentas vidas foram perdidas por cada milha (cerca de cinquenta milhas) do comprimento do Canal, ou um total de 25.000 mortes.

doenças tropicais inerente de corte através da densa selva virgem, de trabalhar e exclusivamente clima quente e úmido do Panamá, para não mencionar chato, através de um particularmente difícil do istmo do terreno para permitir a união dos dois oceanos foram os primeiros fatores para elevar a morte de portagens. Houve um período em que o Panamá ganhou a distinção duvidosa como um buraco de pragas tropicais e um” túmulo de homem branco ” do qual qualquer homem branco em sã consciência deveria se afastar. Malária, febre amarela, disenteria, febre tifóide, dengue, para não mencionar as dificuldades de adaptação ao calor tropical teve um grande impacto na vida das poucas almas resistentes da França e das ilhas do Caribe que ousaram se aventurar no Panamá.

o maior preço foi pago pelos trabalhadores que vieram pelos barcos para o istmo para trabalhar na construção da hidrovia. As disparidades raciais, como veremos, tornaram-se um lembrete flagrante de que “o Panamá foi quatro vezes mais mortal para o homem negro do que para os brancos.”Os trabalhadores negros, que geralmente eram Índias Ocidentais, Se sobrevivessem, lembrariam das muitas coisas maravilhosas e valiosas sobre sua experiência no Canal. Ao longo de suas reminiscências, no entanto, eles se lembrariam do “tremendo esforço físico e…do medo constante de serem mortos”, já que suas mortes preencheram as estatísticas de fatalidade por uma grande margem.

a morte por violência foi provavelmente ainda mais temida do que a doença, uma vez que, particularmente durante o período francês, descarrilamentos de trens, quedas de trens (vagões de terra, etc.), ser esmagado sob escorregas de terra e lama, e asfixia de gases nocivos era comum. A morte súbita em muitos casos provavelmente teria sido preferível à sobrevivência após o desmembramento violento como consequência de ser pego sob as rodas de um trem e uma vida de dor e sentimentos de inutilidade.

Com a entrada dos Americanos na construção do Canal, em 1904, o Yankee dependência de dinamite rapidamente detonar camadas de solo e rocha dos Cortes para esculpir a rota do Canal a sempre presente possibilidade de ser explodido em pedaços tornou-se uma nova preocupação especial para os trabalhadores negros. Os “homens do pó”, aquelas almas extremamente ousadas que transportavam as milhares de caixas de 50 libras de dinamite em suas cabeças ou ombros, junto com os homens que perfuravam os buracos de carga no lado dos precipícios rochosos eram frequentemente vítimas de explosões acidentais ou “prematuras”. A maioria dos homens que realmente lidaram com a dinamite e as caixas de carga, de fato, eram índios negros do Oeste, como você notará na imagem do período e eles pagaram desproporcionalmente qualquer movimento falso ou erro no tempo por parte de seus chefes ou colegas de trabalho. Na compreensão da natureza da dinamite, mesmo o “suor” produzido por este material altamente instável é passível de desencadear uma explosão se não for manuseado delicadamente.

houve também os terríveis acidentes ferroviários. Até o próprio Gorgas em um ponto estava preocupado com o número de mortes violentas; eles eram “muito excessivos”, ele reconheceu particularmente, uma vez que muitos foram causados por acidentes ferroviários. Centenas de homens negros perderam a vida e se envolveram em quedas de carros de terra em movimento e outros transportes ferroviários, particularmente em despojo em movimento e homens de e para o maior de todos os desafios – Culebra Cut. Muitos descendentes dos homens de prata originais hoje admitirão prontamente que o corte Culebra, em sua totalidade, deve ser considerado um cemitério em grande escala– un campo santo – pela quantidade de vidas das Índias Ocidentais perdidas durante a construção.

as corridas contínuas da morte ou trens funerários tornaram-se lendárias durante os anos de construção do Canal. A passagem rotineira desses trens carregados com os corpos de trabalhadores mortos, a maioria das Índias Ocidentais, que morreram enquanto estavam no trabalho, foi uma visão triste para os sobreviventes que olharam com um reconhecimento sombrio daqueles que, apenas um curto período antes, haviam trabalhado ao seu lado. Os trens funerários levaram o falecido A Colon em suas rodadas de retirada do Império (Culebra).

“de cólon, A Panama Railroad fazia trens funerários regulares para Monkey Hill todas as manhãs.””Para o Panamá”, lembra S. W. Plume em seu testemunho memorável, ” era da mesma maneira-enterrar, enterrar, enterrar, correr dois, três e quatro trens por dia com Negros Mortos da Jamaica todos os time…It não importava nenhuma diferença se eles eram pretos ou brancos, para ver como eles morreram lá. Eles morreram como animais.”*

o que o mundo nunca imaginou seriam os milhares de corpos explodidos em pedaços ou enterrados sob lâminas de lama e rochas que nunca foram recuperadas pelas equipes de resgate e limpeza que vasculharam os locais após as explosões e escorregas mortais. Havia também os ” doentes que nunca chegaram ao hospital-para a grande maioria que é – o fim era frequentemente ainda mais horrível.”

“a acusação de que” os trabalhadores negros às vezes eram descartados nos lixões – simplesmente rolavam um aterro, depois enterrados sob várias toneladas de despojo”, aparece em vários relatos e é, sem dúvida, baseada em fatos.”**

os números oferecidos em nossos relatos históricos modernos parecem representar apenas um pequeno detalhe no cálculo do custo de modernizar nosso mundo tecnológico atual e, no entanto, são apenas um vislumbre do grande preço pago por nossos ancestrais negros do Caribe. Estima-se que 22.000 trabalhadores morreram entre 1881 e 1889, o período francês, e o número de mortos nos EUA foi oficialmente de 5.609, elevando o custo humano total estimado para 27.609. No entanto, nosso mundo hoje está em dívida com um número infinitamente maior de homens que enfrentaram as dificuldades e perigos de trabalhar na construção do canal do Panamá.

Citado do caminho entre os mares – a criação do canal do Panamá 1970-1914, por David McCullough, * página 173, * * página 173

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