Canalul Panama Death Tolls

un echipaj de "bărbați pulbere" din vestul Indiei care transportă 50 lb. cutii de dinamită pe capetele lor.

un echipaj de „bărbați cu pulbere” din vestul Indiei care transportă 50 lb. cutii de dinamită pe capetele lor.

De Lydia M. Reid

construirea efectivă a Canalului Panama, care, necunoscut pentru mulți, a fost realizată în două faze, a adus o nouă serie de factori în calcularea costului construirii unei minuni inginerești de genul care a fost inaugurată în 1914 în mica republică Panama. Prima fază de construcție cunoscută sub numele de perioada franceză a durat zece ani între 1881-1889. Ea, precum și perioada Americană, 1904-1914, vor fi amintite pentru îndrăzneala sa, dar, mai mult decât pentru îndrăzneala și inovația inginerească, va aminti prețul enorm plătit în viața umană.

pe urmele celei mai costisitoare piese de cale ferată construită vreodată în ceea ce privește viața umană, Calea Ferată Panama, perioada franceză a construcției Canalului Panama a continuat pur și simplu și a evidențiat pericolele din construcția căii ferate. Construirea Canalului de către Compagnie Universelle du Canal Interoc Inktoktikanique francez a fost afectată de la început de problemele inerente construirii unei structuri de acest gen într-o țară tropicală. S-a spus că cinci sute de vieți au fost pierdute pentru fiecare milă (aproximativ cincizeci de mile) din lungimea canalului, sau un total de 25.000 de decese.

bolile tropicale inerente tăierii prin jungla densă și virgină și care lucrează în climatul unic cald și umed din Panama, ca să nu mai vorbim de plictisirea printr-un teren istmic deosebit de dificil pentru a permite unirea celor două oceane au fost primii factori în creșterea numărului de morți. A existat o perioadă de timp în care Panama a câștigat distincția dubioasă ca o gaură tropicală dăunătoare și un” mormânt al omului alb ” din care orice om alb în mintea sa dreaptă ar trebui să se îndepărteze. Malaria, febra galbenă, dizenteria, tifoidul, dengue-ul, ca să nu mai vorbim de dificultățile de adaptare la căldura tropicală au avut un impact mare asupra vieții puținelor suflete rezistente din Franța și Insulele Caraibe care au îndrăznit să se aventureze în Panama.

cel mai mare preț a fost plătit de muncitorii care au venit cu încărcăturile de bărci la istm pentru a lucra la construirea căii navigabile. Disparitățile rasiale, după cum vom vedea, au devenit un memento flagrant că „Panama a fost de patru ori mai mortală pentru omul negru decât pentru alb.”Muncitorii negri, care erau în general indieni de Vest, dacă ar supraviețui, și-ar aminti multe lucruri minunate și valoroase despre experiența lor pe Canal. Cu toate acestea, de-a lungul reminiscențelor lor, își aminteau „efortul fizic extraordinar și…teama constantă de a fi uciși”, deoarece moartea lor a umplut Statisticile fatalității cu o marjă mare.

moartea prin violență a fost probabil chiar mai temută decât boala, deoarece, în special în perioada franceză, deraierile trenurilor, căderile din trenuri (vagoane de pământ etc.), fiind zdrobit sub tobogane de pământ și noroi, iar sufocarea din cauza gazelor nocive era ceva obișnuit. Moartea subită în prea multe cazuri ar fi fost probabil preferabilă supraviețuirii după dezmembrarea violentă ca o consecință a faptului că a fost prins sub roțile unui tren și o viață de durere și sentimente de inutilitate.

odată cu intrarea americanilor în construcția Canalului în 1904, dependența yankeilor de dinamită pentru a distruge rapid straturile de sol și rocă din tăieturi pentru a tăia traseul Canalului, posibilitatea mereu prezentă de a fi suflată în bucăți a devenit o nouă îngrijorare pentru muncitorii negri. „Oamenii de pulbere”, acele suflete extrem de îndrăznețe care transportau miile de cutii de dinamită de cincizeci de kilograme pe cap sau pe umeri, împreună cu bărbații care au forat găurile de încărcare în marginea prăpastiilor stâncoase au fost adesea victimele exploziilor accidentale sau „premature”. Cei mai mulți dintre bărbații care au manipulat de fapt dinamita și cutiile de încărcare, de fapt, erau indieni negri din Vest, așa cum veți observa în imaginea perioadei și au plătit în mod disproporționat orice mișcare falsă sau greșeală în sincronizare din partea șefilor sau colegilor lor. În înțelegerea naturii dinamitei, chiar și „sudoarea” produsă de acest material extrem de instabil este susceptibilă să declanșeze o explozie dacă nu este manipulată delicat.

au fost și accidentele feroviare îngrozitoare. Chiar Gorgas însuși la un moment dat a fost preocupat de numărul de decese violente; au fost” foarte excesive”, a recunoscut el, mai ales că atât de multe au fost cauzate de accidente feroviare. Sute de bărbați negri și – au pierdut viața și membrele în căderi de la mutarea mașinilor de murdărie și a altor Transporturi feroviare, în special în mișcarea de pradă și bărbați către și de la cea mai mare dintre toate provocările-Culebra Cut. Mulți descendenți ai oamenilor de argint originali de astăzi vor admite cu ușurință că tăierea Culebra, în întregime, ar trebui considerată un cimitir la scară largă– un campo santo – pentru cantitatea de vieți din vestul Indiei pierdute în timpul construcției.

cursele continue ale trenurilor morții sau funerare au devenit legendare în anii de construcție a canalului. Trecerea de rutină a acestor trenuri încărcate cu cadavrele morților, în mare parte muncitori din vestul Indiei, care muriseră în timpul slujbei, era o priveliște tristă pentru supraviețuitorii care priveau cu o recunoaștere sumbră a celor care, cu puțin timp înainte, lucraseră alături de ei. Trenurile funerare au transportat decedatul la Colon în rundele lor de ridicare din Imperiu (Culebra).

„de la Colon, Calea Ferată Panama conducea trenuri funerare regulate spre Monkey Hill în fiecare dimineață.””Pe la Panama”, S. W. Plume ar aminti în mărturia sa de neuitat, „a fost la fel-îngropa, îngropa, îngropa, care rulează două, trei, și patru trenuri pe zi, cu negri Jamaica morți toate time…It nu conta nici o diferență dacă acestea au fost negru sau alb, pentru a vedea modul în care au murit acolo. Au murit ca animalele.”*

ceea ce lumea nu și-a imaginat niciodată ar fi miile de cadavre fie suflate în bucăți, fie îngropate sub tobogane de noroi și roci care nu au fost niciodată recuperate de echipele de salvare și curățare care au pieptănat locurile după explozii și alunecări mortale. Au existat, de asemenea, ” bolnavii care nu au ajuns niciodată la spital – pentru marea majoritate aceasta este – sfârșitul a fost adesea și mai înspăimântător.”

„acuzația că’ muncitorii negri au fost uneori eliminați în depozitele de deșeuri-pur și simplu rostogoliți pe un terasament, apoi îngropați sub câteva tone de pradă’, apare în mai multe relatări și se bazează, fără îndoială, pe fapte.”**

numerele oferite în conturile noastre istorice moderne par să reprezinte doar un detaliu minor în calcularea costului modernizării lumii noastre tehnologice actuale și totuși ele sunt doar o privire asupra prețului mare plătit de strămoșii noștri negri din Caraibe. Se estimează că 22.000 de muncitori au murit între 1881 și 1889, perioada franceză, iar numărul morților americani a fost oficial de 5.609, ridicând costul uman total estimat la 27.609. Cu toate acestea, lumea noastră de astăzi este îndatorată unui număr infinit mai mare de bărbați care au înfruntat greutățile și pericolele de a lucra la construcția Canalului Panama.

citat din calea dintre mări-Crearea canalului Panama 1970-1914, de David McCullough, * pagina 173, * * pagina 173

Lasă un răspuns

Adresa ta de email nu va fi publicată.