un interviu cu revista „Playboy” aproape a torpilat campania prezidențială a lui Jimmy Carter

după ce a semnat proiectul de lege privind drepturile civile în 1964, președintele Lyndon Johnson a făcut o faimoasă profeție despre viitorul Partidului Democrat: „am pierdut sudul pentru o generație.”Din 1956 (și doar rar înainte), republicanii—”partidul lui Lincoln” —se străduiseră să câștige voturi electorale dintr-un stat la sud de linia Mason-Dixon. Apoi G. O. P. senator nominalizat Barry Goldwater, care votase împotriva legii drepturilor civile și a continuat să câștige Mississippi, Alabama, Georgia, Louisiana și Carolina de Sud. Predicația LBJ s-a dovedit, ceea ce a făcut din nou în 1968, când Richard Nixon a inaugurat ceea ce a devenit cunoscut sub numele de „strategia sudică.”Democrații au câștigat doar Texas printre statele vechii confederații—și în 1972, le-au pierdut pe toate.

următoarele alegeri prezidențiale, deși, democrații au aruncat o curveball: l—au nominalizat pe Jimmy Carter, fostul guvernator al Georgiei-iar experții au început să vorbească despre strategia sudică a republicanilor ca fiind ceva din trecut.

previzualizare miniatură pentru 'Reaganland: America' s Right Turn 1976-1980

Reaganland: America ‘ s Right Turn 1976-1980

susținut de o bază republicană conservatoare reenergizată, Reagan a rulat pe sloganul campaniei „Make America Great Again”—și a predominat. Reaganland este povestea modului în care s-a întâmplat acest lucru, urmărind strategiile cutthroat ale conservatorilor pentru a câștiga puterea și explicând de ce rezistă patru decenii mai târziu.

cumpara

Politica, cu toate acestea, este rareori atât de simplu. Unul dintre lucrurile care l—au făcut pe Carter un politician atât de remarcabil în 1976 a fost capacitatea sa de a atrage loialitatea a atât de multe clase diferite de alegători-unii dintre ei din circumscripții care se opun în mod tradițional unul altuia. Președintele Gerald Ford adman Mal MacDougall spune o poveste în memoriile sale de campanie despre primul briefing de strategie la care a participat cu genialul și inovatorul sondaj Ford, Robert Teeter. Una dintre inovațiile sale a fost ceva numit „hartă perceptivă”: o serie de foi de acetat cu puncte imprimate pe ele, fiecare foaie reprezentând un bloc de vot diferit, fiecare punct un alegător intervievat.

Teeter a început încet de stabilire foi pe partea de sus a unul pe altul:

mii de puncte mici au început să se adune în jurul lui Jimmy Carter. Lucrătorii cu guler albastru au început să se agațe de Cercul Carter. Intelectualii s-au adunat în jurul lui. Catolicii și evreii … negrii și Chicanii l-au sufocat cu punctele lor. Oamenii cărora le pasă de autobuz au căzut la picioarele lui. Oamenii care au fost pentru controlul armelor de partea lui, de asemenea. Femeile conservatoare i-au sărutat picioarele. Femeile liberale i-au îmbrățișat capul. Ecologiștii mișunau în jurul lui. Bogații l-au atins. Săracul s-a agățat de el.

poporul Ford a apărut îngrozit; îngrozit, de asemenea, despre o nouă circumscripție politică pe care Carter, un Baptist sudic devotat, o aducea la masă. Creștini evanghelici, în mod tradițional chary de a se implica în politica partizană. „Ar putea fi cea mai puternică forță recoltată vreodată”, a spus Teeter la acea întâlnire. „Au o rețea subterană de comunicații. Și Jimmy Carter este conectat direct la el.”

apoi istoria, așa cum îi place să facă, a aruncat o cheie în lucrări.

în acea vară, pentru un articol de revistă, Carter a stat la o serie de interviuri ample care au format probabil cel mai bogat document al gândirii unui candidat la președinție din istoria campaniei electorale americane. Candidatul a fost izbitor de auto-reflectorizant, neobișnuit de deschis în a lua vacile sacre, sincer în recunoașterea greșelilor Americii. El și-a exprimat îndoielile de sine, temerile—dar și, în mod înverșunat, lipsa de teamă cu privire la un subiect în special: posibilitatea morții sale prin asasinare. Motivul, a spus el, a fost credința sa creștină-care a dus la o discuție teologică lungă și căutătoare care a culminat cu o observație, în explicarea conceptului creștin de păcat și răscumpărare, că Dumnezeu l-a iertat chiar dacă a comis „pofta în inima lui.”Și pentru că a apărut în numărul din noiembrie al publicației de pornografie soft-core Playboy, Referirea lui Carter la sex a devenit tot ce putea vorbi oricine.

interviul a schimbat întreaga dinamică a alegerilor—și a ajutat la readucerea Strategiei Republicane sudice pe drumul cel bun pentru tot timpul viitor, abia acum cu religia, nu integrarea rasială, ca vector cel mai vizibil. „În urmă cu patru luni, majoritatea oamenilor pe care îi știam erau pro-Carter”, a declarat pentru Washington Post unul dintre colegii baptiști sudici ai lui Carter, predicatorul de televiziune Jerry Falwell, câteva săptămâni mai târziu. „Astăzi, acest lucru s-a inversat total.”

inversarea nu s-a întâmplat de la sine.

un grup de evanghelici, Fundația pentru libertatea creștină, erau deja convinși că Carter nu a fost niciodată cu adevărat unul dintre ei din cauza asocierii sale cu nelegiuirile liberalismului. Organizația, fondată de creștini conservatori de frunte, a distribuit miniștrilor 120.000 de mesaje de recrutare care includeau o carte numită cele cinci îndatoriri ale unui cetățean creștin și un manual despre cum să alegi „creștinii adevărați” în funcție. Manualul propunea selectarea candidaților pentru aprobare cu întrebarea: „Ce părere aveți despre Nelson Rockefeller sau Ronald Reagan ca candidați la președinție?”O preferință pentru Rockefeller, vicepreședintele Ford și tribuna aripii liberale a republicanilor, a fost descalificatoare.

Campania Carter, între timp, a fost ocupat ajungând la alegători de la feministe la membrii de sindicat la ecologiști—și Playboy cititori; a luat evanghelicii de la sine. Ford, la rândul său, un Episcopalian ferm, a fost reticent să vorbească despre credință, delegând sarcina unor surogate precum fiul său seminarist, Mike, care a spus: „Jimmy Carter își poartă religia pe mânecă, dar Jerry Ford o poartă în inimă.”

acum, însă, Ford și-a băgat degetul în vânt și a decis să dea o lovitură purtându-și credința pe mânecă. Manevra a coincis cu un pivot în calculele electorale ale campaniei sale. Strategii Ford plănuiseră inițial să se concentreze asupra unor state precum New York, New Jersey, Pennsylvania și Illinois—”marile state industriale ale Nordului”, în clicul reporterilor politici. Apoi s-au răzgândit, realizând că ar putea câștiga mai multe voturi electorale privind spre sud. „Marile state industriale” nu mai erau, comparativ, atât de mari. În 1948, anul în care Ford a fost ales pentru prima dată în Congres, New York a exprimat 47 de voturi electorale; în 1976, a avut 41. În aceiași ani, voturile electorale din Florida s-au dublat. Ca fenomen electoral,”Sunbelt „—părți din care se numea”centura biblică” —sosise.

pe 22 septembrie, a doua zi după ce interviul Playboy a fost distribuit presei, Ford a găzduit 34 de lideri evanghelici în camera Cabinetului Casei Albe. Cel mai proeminent, W. S. „Wally” Criswell, a fost descris mai târziu de Falwell ca „papa Protestant al acestei generații.”La fel ca mulți pastori fundamentaliști care își bagă acum degetul în politica electorală, Criswell, pastorul masivei Biserici Baptiste din Dallas, a fost un fost segregaționist. După ce Curtea Supremă a pronunțat decizia în Brown v. Board of Education, el a dat o predică larg răspândită etichetând activiștii pentru integrarea rasială” o grămadă de necredincioși, murind de la gât în sus”, predicând că ” ideea fraternității universale și a paternității lui Dumnezeu este o negare a tot ceea ce este în Biblie. În 1960, Criswell a intrat în atenția națională conducând o zi de rugăciune împotriva posibilității ca un catolic să adere la Casa Albă—”moartea unei biserici libere într-un stat liber și speranțele noastre de continuare a libertății religioase depline în America.”Prin 1972, el a venit în jurul valorii de integrare, dar a fost atât de supărat pe Richard Nixon în curs de desfășurare în China comunistă că președintele l-au invitat la Casa Albă să-l vorbească în jos.

acum, în 1976, el a fost din nou găzduit de un președinte a cărui soție, Betty, a fost recent sălbatică pentru că a susținut avortul legalizat și a luat în pas ideea fiicei sale adolescente având o aventură premaritală: „o mentalitate de tip jgheab”, „gândirea animalelor”. Dar după ce Ford i-a explicat lui și fraților săi că religia a avut „un impact subiectiv extraordinar” asupra luării deciziilor de la Casa Albă și a vorbit despre „profunda sa îngrijorare cu privire la valul în creștere al secularismului” și a spus că el și Betty citesc Biblia în fiecare noapte, Criswell s-a dovedit impresionat și a decis să-l invite pe președinte să se roage la biserica sa.

Texas A adăugat doar trei voturi electorale din 1948, dar—cu fostul său guvernator democrat John Connally conducând calea devenind flamboaiant Republican în mijlocul Watergate—a ținut cea mai mare promisiune dintre toate statele din sud pentru trecerea de la loialitățile sale democratice tradiționale pe o bază permanentă. Strategii Ford au programat un tur al statului Lone Star pentru a doua săptămână din octombrie. Strategia de Sud 2.0 acum am dat seama, cu Biserica gigant roșu-cărămidă Reverendul Criswell a fost prima oprire.

interiorul a fost împodobit cu bannere care înfățișau soldați ai Războiului Revoluționar și steaguri bicentenare de 13 Stele. Părul lui Criswell era alunecat pe spate; purta un costum de culoare crem. El și-a regalat Congregația cu povestea vizitei sale la Casa Albă: „Domnule Președinte”, și-a amintit el întrebând: „dacă revista Playboy v-ar cere un interviu, ce ați face? Ford a răspuns: „Am fost întrebat de revista Playboy pentru un interviu și am refuzat cu un” nu ” emfatic!”Șase mii de închinători au izbucnit într-un torent de aplauze.

Criswell l-a mustrat pe Carter pentru că a spus într-un alt interviu că are în vedere eliminarea statutului scutit de taxe din afacerile bisericii, cum ar fi posturile de radio, programele TV, colegiile și companiile de publicare. Criswell a spus că citirea despre acel interviu a adus ” groază și presimțire sufletului meu cel mai profund. A impozita pe oricare dintre ele înseamnă a impozita Biserica … ceea ce duce la posibilitatea distrugerii noastre. Îl aud pe Gerald Ford, președintele nostru, spunând cu îndrăzneală și curaj că va interzice orice astfel de mișcare în America. Fie ca Domnul să-i dea putere!”(Doi ani mai târziu, temerile că Comisarul IRS al lui Carter ar putea elimina statutul scutit de taxe din școlile creștine au devenit cel mai galvanizant factor unic în recrutarea mai multor pastori pentru dreapta religioasă.)

președintele, așezat lângă ceea ce reporterul pool a numit „o orchestră completă mai mare decât majoritatea orchestrelor de pe Broadway”, a strălucit. Corul a intrat în Handel ” vrednic este Mielul.”Criswell, descris în raportul pool ca „organ-lunged”, a remarcat: „cred că dacă Handel ar privi în jos din cer, ar fi mândru de acest cor și de această orchestră. Și Dl. Președinte, de aceea Casa Albă ar trebui să fie în Dallas, Texas, în loc de Washington.”El a descris un discurs pe care președintele Ford l-a ținut la Convenția Baptistă de Sud ca fiind” una dintre cele mai emoționante și mai magistrale adrese pe care le-am auzit vreodată în viața mea.”Cu o lacrimă din ochi, el l-a descris pe Fiul seminarist al lui Ford ca fiind” un băiat dulce și umil.”Apoi și-a numit vizita la Casa Albă” una dintre cele mai înalte zile din viața mea.”Cei doi și-au făcut drum pe culoar și au ieșit pe treptele bisericii, unde unul dintre reporterii care așteptau a întrebat dacă acest lucru înseamnă că pastorul face o aprobare prezidențială. „Da”, a spus el. „Sunt pentru el. Sunt pentru el.”Aspectul a fost editat într-o reclamă de campanie.

aceste semințe nu au fost încă coapte pentru recoltare până în noiembrie. Jimmy Carter a scârțâit în Texas, cu trei puncte, iar în colegiul electoral cu 57 de voturi. Experții au spus că un motiv major pentru care Ford nu a reușit să—l învingă pe Carter în state precum Texas și Mississippi—cu suficiente voturi electorale între ele pentru victorie-a fost eroul conservator și reticența fostului guvernator al Californiei Ronald Reagan de a face campanie pentru bilet. Patru ani mai târziu, însă, Reagan a fost nominalizat, majoritatea evanghelicilor l-au judecat pe Jimmy Carter ca pe un necredincios și, iată, pentru totdeauna, strategia sudică 2.0 s-a bucurat de viață veșnică.

Lasă un răspuns

Adresa ta de email nu va fi publicată.