Panamakanalen Death Tolls

 en besättning på västindiska "pulver män" transporterar 50 lb. lådor med dynamit på huvudet.

en besättning på västindiska ”pulver män” transporterar 50 lb. lådor med dynamit på huvudet.

Av Lydia M. Reid

den faktiska byggnaden av Panamakanalen som, okänd för många, genomfördes i två faser, tog in en helt ny serie faktorer för att beräkna kostnaden för att bygga ett tekniskt underverk av det slag som invigdes 1914 i den lilla Republiken Panama. Den första byggnadsfasen känd som den franska perioden varade i tio år från 1881-1889. Den, liksom den amerikanska perioden, 1904-1914, kommer att komma ihåg för sin djärvhet, men mer än för sin djärvhet och tekniska innovation kommer den att komma ihåg det enorma priset som betalas i människolivet.

på hälarna på den mest kostsamma delen av järnvägsspåret som någonsin byggts när det gäller människoliv, Panama Railroad, den franska perioden av byggandet av Panamakanalen helt enkelt framåt och belyste farorna från byggandet av järnvägen. Byggandet av kanalen av den franska Compagnie Universelle Du Canal Interoc Macauanique plågades från början med problemen med att bygga en struktur av sitt slag i ett tropiskt land. Det har sagts att femhundra liv förlorades för varje mil (cirka femtio mil) av kanalens längd, eller totalt 25 000 dödsfall.

de tropiska sjukdomar som är inneboende i att skära genom tät, Jungfru djungel och arbeta i det unika heta och fuktiga klimatet i Panama, för att inte tala om tråkigt genom en särskilt svår isthmian terräng för att möjliggöra sammanfogning av de två oceanerna var de första faktorerna för att höja dödsavgifterna. Det fanns en tid då Panama fick den tvivelaktiga skillnaden som ett tropiskt skadedjurshål och en ”vit mans grav” från vilken någon vit man i sitt rätta sinne borde undvika. Malaria, gul feber, dysenteri, tyfus, dengue, för att inte tala om svårigheterna att anpassa sig till den tropiska värmen tog en stor avgift på livet för de få hårda själarna från Frankrike och de karibiska öarna som vågade våga sig till Panama.

det största priset betalades av arbetarna som kom med båtlasterna till isthmus för att arbeta med byggandet av vattenvägen. Rasskillnaderna, som vi kommer att se, blev en flagrant påminnelse om att ”Panama var fyra gånger mer dödligt för den svarta mannen än för den vita.”De svarta arbetarna, som i allmänhet var västindiska, om de överlevde, skulle komma ihåg de många underbara och värdefulla sakerna om deras Kanalupplevelse. Under hela deras påminnelser skulle de dock komma ihåg den ”enorma fysiska ansträngningen och … den ständiga rädslan för att bli dödad”, eftersom deras död fyllde dödsstatistiken med stor marginal.

död genom våld var förmodligen ännu mer rädd än sjukdom eftersom, särskilt under den franska perioden, tågspårningar, faller från tåg(smutsbilar etc.), krossas under mark och lera glider,och kvävning från skadliga gaser var vanligt. Plötslig död i alltför många fall skulle förmodligen ha varit att föredra framför överlevnad efter våldsam styckning som en följd av att fångas under hjulen på ett tåg och ett liv av smärta och känslor av värdelöshet.

med amerikanernas ingång i Kanalkonstruktionen 1904 blev Yankees beroende av dynamit för att snabbt spränga bort lager av jord och sten från skärningarna för att skära ut Kanalvägen den ständigt närvarande möjligheten att blåsas i stycken en ny oro för särskilt de svarta arbetarna. ”Pulvermännen”, de extremt vågade själarna som transporterade de tusentals femtio pund lådorna dynamit på huvudet eller axlarna, tillsammans med männen som borrade laddningshålen i sidan av steniga stup var ofta offer för oavsiktliga eller” för tidiga ” explosioner. De flesta män som faktiskt hanterade dynamiten och laddningslådorna var faktiskt svarta Västindier som du kommer att notera i periodens bild och de betalade oproportionerligt alla falska drag eller misstag i timing hos sina chefer eller medarbetare. För att förstå dynamitens natur kan även den” svett ” som produceras av detta mycket instabila material utlösa en explosion om den inte hanteras noggrant.

det fanns också de hemska järnvägsolyckorna. Även Gorgas själv vid ett tillfälle var upptagen med antalet våldsamma dödsfall; de var” mycket överdrivna ” erkände han särskilt eftersom så många orsakades av järnvägsolyckor. Hundratals svarta män förlorade sitt liv och lem i fall från rörliga smutsbilar och andra järnvägstransporter, särskilt i rörliga byte och män till och från de största av alla utmaningar – Culebra Cut. Många ättlingar till de ursprungliga Silver män idag kommer lätt erkänna att Culebra Cut, i sin helhet, bör betraktas som en storskalig begravningsplats-un campo santo – för mängden västindiska liv förlorade under konstruktion.

de kontinuerliga körningarna av döds-eller begravningståg blev legendariska under Kanalbyggnadsåren. Den rutinmässiga passagen av dessa tåg laddade med döda kroppar, mestadels västindiska arbetare, som hade dött medan de var på jobbet, var en ledsen syn för de överlevande som tittade på med dyster erkännande av dem som bara en kort stund tidigare hade arbetat vid deras sida. Begravningstågen bar den avlidne till Colon på sina pick up-rundor ur Empire (Culebra).

”från Colon körde Panama Railroad regelbundna begravningståg ut till Monkey Hill varje morgon.””Över till Panama”, skulle sv Plume komma ihåg i sitt minnesvärda vittnesbörd, ” det var på samma sätt – begrava, begrava, begrava, springa två, tre och fyra tåg om dagen med döda Jamaica niggers hela time…It det spelade ingen roll om de var svarta eller vita, för att se hur de dog där. De dog som djur.”*

vad världen aldrig föreställde sig skulle vara de tusentals kroppar som antingen blåses i bitar eller begravdes under lera glidbanor och sten som aldrig återhämtades av räddnings-och städpersonal som kammade platserna efter explosionerna och dödliga glidbanor. Det fanns också ” sjuka som aldrig gjort det till sjukhuset – för de allra flesta som är – slutet var ofta ännu mer ohyggliga.”

”anklagelsen att’ svarta arbetare ibland bortskaffades på dumpningsplatserna – helt enkelt rullade ner en vall, sedan begravd under flera ton byte,’ visas i flera konton och är utan tvekan baserad på fakta.”**

siffrorna som erbjuds i våra moderna historiska konton verkar bara representera en mindre detalj vid beräkningen av kostnaden för att modernisera vår nuvarande tekniska värld, och ändå är de bara en glimt av det stora priset som betalas av våra svarta Karibiska förfäder. Det uppskattas att 22 000 arbetare dog mellan 1881 och 1889, den franska perioden, och den amerikanska dödssiffran var officiellt 5 609, vilket gav den totala beräknade mänskliga kostnaden till 27 609. Men vår värld idag står i skuld till ett oändligt större antal män som trotsade svårigheterna och farorna med att arbeta med byggandet av Panamakanalen.

citerad från vägen mellan Haven – skapandet av Panamakanalen 1970-1914, av David McCullough, * sida 173,* * sida 173

Lämna ett svar

Din e-postadress kommer inte publiceras.