Una Entrevista Con La Revista ‘Playboy’ Casi Torpedeó la Campaña Presidencial de Jimmy Carter

Después de firmar el histórico proyecto de ley de derechos civiles en 1964, el Presidente Lyndon Johnson hizo una famosa profecía sobre el futuro del Partido Demócrata: «Hemos perdido el Sur durante una generación. Desde 1956 (y solo raramente antes), los republicanos—el «Partido de Lincoln»—habían luchado para ganar votos electorales de un estado al sur de la línea Mason-Dixon. Luego el G. O. P. nominó al senador Barry Goldwater, que había votado en contra del proyecto de ley de derechos civiles y procedió a ganar Mississippi, Alabama, Georgia, Luisiana y Carolina del Sur. La predicación de LBJ estaba demostrando, lo que hizo de nuevo en 1968, cuando Richard Nixon inauguró lo que se conoció como una «Estrategia Sureña».»Los demócratas solo ganaron a Texas entre los estados de la Antigua Confederación, y en 1972, los perdieron a todos.

Las próximas elecciones presidenciales, sin embargo, los demócratas lanzaron una bola curva: nominaron a Jimmy Carter, el ex gobernador de Georgia, y los expertos comenzaron a hablar de la Estrategia Sureña de los republicanos como cosa del pasado.

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Reaganland: America’s Right Turn 1976-1980

Respaldado por una base republicana conservadora revitalizada, Reagan se postuló con el eslogan de campaña «Make America Great Again», y prevaleció. Reaganland es la historia de cómo sucedió eso, rastreando las estrategias despiadadas de los conservadores para ganar poder y explicando por qué perduran cuatro décadas después.

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La política, sin embargo, rara vez es tan simple. Una de las cosas que hizo de Carter un político tan notable en 1976 fue su capacidad para atraer la lealtad de tantas clases diferentes de votantes, algunos de ellos de circunscripciones tradicionalmente opuestas entre sí. Adman Mal MacDougall, del presidente Gerald Ford, cuenta una historia en sus memorias de campaña sobre el primer informe de estrategia al que asistió con el brillante e innovador encuestador de Ford, Robert Teeter. Una de sus innovaciones fue algo llamado «mapa perceptivo»: una serie de hojas de acetato con puntos impresos sobre ellas, cada hoja representa un bloque de votación diferente, cada punto un votante encuestado.

Teeter comenzó a colocar lentamente hojas una encima de la otra:

Miles de pequeños puntos comenzaron a agruparse alrededor de Jimmy Carter. Los obreros comenzaron a aferrarse al círculo Carter. Intelectuales se reunieron a su alrededor. Católicos y judíos, negros y chicanos lo asfixiaron con sus puntos. La gente que se preocupa por el transporte se cayó a sus pies. La gente que estaba a favor del control de armas también se puso de su lado. Mujeres conservadoras le besaban los pies. Mujeres liberales abrazaron su cabeza. Los ambientalistas lo rodeaban. Los ricos lo tocaron. El pobre se aferró a él.

La gente de Ford surgió aterrorizada; aterrorizada, también, por una nueva circunscripción política que Carter, un devoto Bautista sureño, estaba trayendo a la mesa. Cristianos evangélicos, tradicionalmente carentes de involucrarse en la política partidista. «Podría ser la fuerza más poderosa jamás cosechada», dijo Teeter en esa reunión. «Tienen una red de comunicaciones subterránea. Y Jimmy Carter está conectado a él.»

Entonces la historia, como le gusta hacer, lanzó una llave inglesa a las obras.

Ese verano, para un artículo de revista, Carter se había sentado para una serie de entrevistas de gran alcance que formaron quizás el documento más rico del pensamiento de un candidato presidencial en la historia de la campaña electoral estadounidense. El candidato era sorprendentemente autorreflexivo, inusualmente abierto al enfrentarse a vacas sagradas, franco al reconocer los defectos de Estados Unidos. Expresó sus dudas sobre sí mismo, sus miedos, pero también, de manera enérgica, su falta de miedo con respecto a un tema en particular: la posibilidad de su propia muerte por asesinato. La razón, dijo, era su fe cristiana, que llevó a una larga y minuciosa discusión teológica que culminó en una observación, al explicar el concepto cristiano del pecado y la redención, de que Dios lo había perdonado a pesar de haber cometido «lujuria en su corazón».»Y debido a que apareció en la edición de noviembre de la publicación de pornografía suave Playboy, la referencia de Carter al sexo se convirtió en todo de lo que cualquiera podía hablar.

La entrevista cambió toda la dinámica de las elecciones y ayudó a que la Estrategia Sureña Republicana volviera a encarrilarse para el futuro, solo que ahora con la religión, no la integración racial, como su vector más visible. «Hace cuatro meses, la mayoría de las personas que conocía eran pro Carter», dijo al Washington Post, varias semanas después, uno de los compañeros bautistas sureños de Carter, el predicador de televisión Jerry Falwell. «Hoy, eso se ha invertido totalmente.»

La inversión no ocurrió por sí sola.

Un grupo de evangélicos, la Christian Freedom Foundation, ya estaba convencido de que Carter nunca había sido realmente uno de ellos debido a su asociación con las iniquidades del liberalismo. La organización, fundada por destacados cristianos conservadores, distribuyó 120.000 correos de reclutamiento a los ministros que incluían un libro llamado Los Cinco Deberes de un ciudadano cristiano y un manual sobre cómo elegir a «verdaderos cristianos» para ocupar cargos públicos. El manual proponía la selección de candidatos para su aprobación con la pregunta, » ¿Cómo se siente acerca de Nelson Rockefeller o Ronald Reagan como candidatos presidenciales?»Una preferencia por Rockefeller, vicepresidente de Ford y tribuno del ala liberal de los republicanos, fue descalificante.

La campaña Carter, mientras tanto, estaba ocupada llegando a votantes, desde feministas hasta sindicalistas, ambientalistas y lectores de Playboy; daba por sentado a los evangélicos. Ford, por su parte, un episcopaliano serio, se mostró reacio a hablar de fe, delegando la tarea a sustitutos como su hijo seminarista, Mike, quien dijo: «Jimmy Carter lleva su religión en la manga, pero Jerry Ford la lleva en el corazón.»

Ahora, sin embargo, Ford metió el dedo en el viento, y decidió darle una oportunidad a wearing his faith on his sleeve. La maniobra coincidió con un giro en los cálculos electorales de su campaña. Los estrategas de Ford habían planeado originalmente concentrarse en estados como Nueva York, Nueva Jersey, Pensilvania e Illinois, los «grandes estados industriales del Norte», en el cliché de los reporteros políticos. Luego cambiaron de opinión, dándose cuenta de que podían ganar más votos electorales mirando hacia el Sur. Los» grandes estados industriales » ya no eran, comparativamente, tan grandes. En 1948, el año en que Ford fue elegido por primera vez para el Congreso, Nueva York emitió 47 votos electorales; en 1976, obtuvo 41. En esos mismos años, los votos electorales de Florida se duplicaron. Como fenómeno electoral, el»Cinturón del Sol», partes del cual solían llamarse el»Cinturón de la Biblia», había llegado.

El 22 de septiembre, el día después de que la entrevista de Playboy se distribuyera a los medios de comunicación, Ford recibió a 34 líderes evangélicos en la Sala del Gabinete de la Casa Blanca. El más prominente, W. S. «Wally» Criswell, fue descrito más tarde por Falwell como el «papa protestante de esta generación» de Estados Unidos.»Al igual que muchos pastores fundamentalistas que ahora están metiéndose en la política electoral, Criswell, el pastor de la masiva Primera Iglesia Bautista en Dallas, fue un ex segregacionista. Después de que la Corte Suprema emitiera su decisión en Brown v.Board of Education, dio un sermón ampliamente difundido en el que etiquetaba a los activistas por la integración racial como «un grupo de infieles, muriendo de cuello para arriba», predicando que «la idea de la hermandad universal y la paternidad de Dios es una negación de todo en la Biblia.»En 1960, Criswell llamó la atención nacional liderando un día de oración contra la posibilidad de que un católico accediera a la Casa Blanca—»la muerte de una iglesia libre en un estado libre y nuestras esperanzas de continuar con la plena libertad religiosa en Estados Unidos.»En 1972, había llegado a la integración, pero estaba tan enojado con el curso de Richard Nixon a la China Comunista que el Presidente lo invitó a la Casa Blanca para convencerlo.

Ahora, en 1976, fue recibido de vuelta por un presidente cuya esposa, Betty, había atacado recientemente por apoyar el aborto legalizado y tomar con calma la idea de que su hija adolescente tuviera una aventura prematrimonial: «una mentalidad tipo alcantarilla», «pensamiento animal». Pero después de que Ford les explicó a él y a sus hermanos que la religión tenía «un tremendo impacto subjetivo» en su toma de decisiones en la Casa Blanca, y habló de su «profunda preocupación por la creciente ola de secularismo», y dijo que él y Betty leían la Biblia cada noche, Criswell quedó impresionado y decidió invitar al presidente a orar en su iglesia.

Texas solo había agregado tres votos electorales desde 1948, pero—con su ex gobernador demócrata John Connally liderando el camino al convertirse ostentosamente en republicano en el medio de Watergate-mantuvo la mayor promesa de todos los estados del Sur para cambiar de sus lealtades demócratas tradicionales de forma permanente. Los estrategas de Ford programaron una gira por el Estado de la Estrella Solitaria para la segunda semana de octubre. La Estrategia Sureña 2.0 ahora amaneció, con la iglesia gigante de ladrillo rojo del Reverendo Criswell como primera parada.

El interior estaba adornado con pancartas que representaban a soldados de la Guerra Revolucionaria y banderas de 13 estrellas del bicentenario. El cabello de Criswell estaba peinado hacia atrás; llevaba un traje de color crema. Deleitó a su congregación con la historia de su visita a la Casa Blanca: «Sr. Presidente», recordó preguntando, » si la revista Playboy le pidiera una entrevista, ¿qué haría? Ford respondió: «La revista Playboy me pidió una entrevista, ¡y me negué con un rotundo ‘No’!»Seis mil fieles estallaron en un torrente de aplausos.

Criswell reprendió a Carter por decir en otra entrevista que estaba considerando eliminar el estatus de exención de impuestos de los negocios de la iglesia como estaciones de radio, programas de televisión, universidades y compañías editoriales. Criswell dijo que leer sobre esa entrevista trajo » temor y presentimiento a mi alma más profunda. Gravar a cualquiera de ellos es gravar a la iglesia … llevando a la posibilidad de nuestra destrucción. Escuché a Gerald Ford, nuestro presidente, decir con audacia y valentía que prohibiría cualquier movimiento de este tipo en Estados Unidos. ¡Que el Señor le dé fuerzas!»(Dos años más tarde, los temores de que el comisionado del IRS de Carter pudiera eliminar el estatus de exención de impuestos de las escuelas cristianas se convirtieron en el factor más estimulante para reclutar más pastores a la derecha religiosa.)

El presidente, sentado al lado de lo que el reportero de la piscina llamó «una orquesta completa más grande que la mayoría de las orquestas de Broadway», tenía vigas. El coro irrumpió en «Digno es el cordero» de Handel. Criswell, descrito en el informe de la piscina como» organ-lunged», comentó: «Creo que si Handel mirara desde el cielo, estaría orgulloso de este coro y esta orquesta. Y el Sr. Presidente, por eso la Casa Blanca debería estar en Dallas, Texas, en lugar de Washington. Describió un discurso que el Presidente Ford dio a la Convención Bautista del Sur como «uno de los discursos más conmovedores y magistrales que he escuchado en mi vida. Teatralmente, dándose una lágrima de su ojo, describió al hijo seminarista de Ford como «un dulce y humilde muchacho. Luego llamó a su visita a la Casa Blanca uno de los mejores días de mi vida.»La pareja bajó por el pasillo y salió a los escalones de la iglesia, donde uno de los reporteros que esperaban preguntó si esto significaba que el pastor estaba haciendo un respaldo presidencial. «Sí,» dijo. «Estoy a favor de él. Estoy a favor de él.»La aparición fue editada en un comercial de campaña.

Estas semillas aún no habían madurado para la cosecha en noviembre. Jimmy Carter pasó por Texas, por tres puntos, y en el colegio electoral por 57 votos. Los expertos dijeron que una de las principales razones por las que Ford no pudo vencer a Carter en estados como Texas y Mississippi, con suficientes votos electorales entre ellos para la victoria, fue la renuencia del héroe conservador y ex gobernador de California, Ronald Reagan, a hacer campaña por la candidatura. Cuatro años más tarde, sin embargo, Reagan fue el candidato, la mayoría de los evangélicos juzgaron a Jimmy Carter como un infiel, y, he aquí, para siempre, Southern Strategy 2.0 ha disfrutado de la vida eterna.

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